Man mano che la fornitura di respiratori in stile N95 cresce, alcuni dicono che è ora di aggiornare le nostre maschere

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Dall’inizio della pandemia, le raccomandazioni sul mascheramento in Canada si sono concentrate sull’idea di proteggere gli altri: la mia maschera ti protegge, la tua maschera protegge me. Tuttavia, varianti più contagiose e potenzialmente più pericolose di COVID-19 chiedono se è il momento di un aggiornamento, in modo che le persone possano fare affidamento sulle loro maschere per proteggere se stesse e gli altri.

Fino a poco tempo, la fornitura di maschere di alta qualità come i respiratori N95 era limitata, quindi erano principalmente riservate agli operatori sanitari in prima linea. Il pubblico è stato esortato a fare affidamento su maschere di stoffa per limitare la potenziale diffusione di goccioline contenenti il ​​virus dal naso e dalla bocca.

Tuttavia, la fornitura di respiratori N95 per il personale medico di prima linea ha ora raggiunto la domanda in Canada e le importazioni sono più prolifiche. Di conseguenza, gli N95 e i loro equivalenti internazionali, come KN95 dalla Cina e KF94 dalla Corea, stanno diventando sempre più disponibili per i consumatori medi. Questo ha alcuni sostenitori del loro uso più ampio nella comunità e invitando Health Canada a cambiare i suoi messaggi attorno alle maschere indossate dal pubblico.

“In Canada siamo sempre stati reattivi. Abbiamo sempre fatto le cose un po ‘troppo tardi, un po’ troppo poco”, ha detto il dottor Kashif Pirzada, un medico di emergenza a Toronto.

Pirzada è il co-fondatore di un gruppo chiamato Masks4Canada, che ha spinto a rendere obbligatorio il mascheramento pubblico all’inizio della pandemia. Più recentemente, il gruppo ha co-scritto un Aperto lettera al governo esortandolo a riconoscere ciò che Masks4Canada, insieme a oltre 600 esperti canadesi e internazionali, dicono sia una quantità schiacciante di prove che dimostrano che il virus è in volo.

“E ‘una delle migliori spiegazioni del motivo per cui si sta diffondendo. E se ricordiamo un virus molto correlato, SARS-CoV-1, era anche in volo”, ha detto Pirzada. “Anche se non è in volo, lo sappiamo [COVID-19] è più trasmissibile, quindi almeno possiamo essere più proattivi al riguardo e una maschera di qualità superiore può aiutare. Penso che sia abbastanza per promuoverlo davvero in questo momento “.

Il dottor Kashif Pirzada, un medico di emergenza a Toronto, è il co-fondatore di un gruppo chiamato Masks4Canada che si è battuto per rendere obbligatorio il mascheramento pubblico all’inizio della pandemia. Ora vorrebbe vedere le maschere di tipo N95 consigliate per un uso pubblico più ampio da Health Canada. (Dr. Kashif Pirzada)

Il Giornale dell’Associazione Medica Americana, Medicina Interna, ha pubblicato uno studio nel dicembre 2020 che ha esaminato il modo in cui le diverse maschere proteggono la persona che le indossa. L’efficacia di fit filtration (FFE) di varie maschere è stata misurata utilizzando un dispositivo che rileva le particelle dietro la maschera, con i seguenti risultati:

  • Maschera in cotone a tre strati: FFE 26,5%
  • Maschera in polipropilene non tessuta con passanti fissi: FFE 28,6 per cento
  • Maschere per procedure mediche (maschera chirurgica): FFE 38,5 per cento
  • Respiratore N95: FFE 98,4 per cento

Lo studio ha anche scoperto che l’FFE di maschere chirurgiche e di stoffa può essere aumentato con modifiche che migliorano la vestibilità, come la doppia mascheratura o rimboccando e annodando una maschera chirurgica.

Altri studi, inclusi ricerca dai Centers for Disease Control (CDC) degli Stati Uniti, indicano che la perfetta aderenza delle maschere N95 previene le perdite d’aria, motivo per cui superano le prestazioni di molte altre maschere chirurgiche quando filtrano le goccioline infette dal virus COVID-19.

GUARDA | Perché le tue maschere potrebbero non essere protettive come pensi:

Con le varianti più contagiose di COVID-19 in aumento, si parla di migliorare le maschere delle persone. Il tipo di maschera è importante, ma come ha scoperto Andrew Chang del National, lo è anche la sua vestibilità. 4:47

Pirzada afferma che l’uso più ampio di maschere in stile N95 potrebbe essere la chiave per fermare alcune delle epidemie osservate in tutto il paese, come quella presso il Canada Post Facility a Mississauga, Ontario, dove 273 dipendenti hanno assunto COVID-19 a gennaio.

“Distribuisci e richiedi maschere avanzate come N95 in luoghi di lavoro affollati o a rischio e aiuta le persone a convincerli a fare la spesa comune e altre cose”, ha detto.

Ciò che Pirzada sta suggerendo potrebbe sembrare un salto dalle attuali linee guida e politiche di mascheramento del Canada, ma non è senza precedenti. All’inizio di quest’anno, alcuni paesi in Europa hanno iniziato a imporre l’uso di maschere in stile N95 in pubblico, tra cui la Repubblica Ceca, lo stato tedesco della Baviera e l’Austria.

In Europa questi respiratori sono chiamati maschere FFP2, dal nome dello standard di filtrazione europeo del 94% che devono soddisfare.

“La maschera FFP2 fornisce una migliore protezione alla persona che la indossa, il che è anche un incentivo per aumentare la compliance”, ha detto a CBC News la dottoressa Katharine Reich, Chief Medical Officer dell’Austria.

“Volevamo aumentare la compliance, perché spesso abbiamo visto persone che indossavano le maschere lungo il naso e sotto il mento. Le maschere FFP2 sono molto più di un materiale rigido, quindi indossare correttamente questa maschera è molto più facile.”

Maschera l’autosufficienza

In Austria, le maschere FFP2 sono richieste da chiunque abbia più di 14 anni in tutti gli spazi pubblici inclusi negozi, trasporti pubblici, case di cura a lungo termine e scuole. Per garantire l’accesso a tutti i cittadini, i negozi di alimentari austriaci li vendono per meno di un euro, ovvero circa 1,50 dollari ciascuno. Il governo austriaco fornisce anche maschere gratuite a tutti gli over 65, a chi ha un reddito basso e ai rifugi per senzatetto.

Questo è stato possibile, dice il dottor Reich, perché l’Austria ha iniziato a produrre le proprie maschere FFP2 circa sei mesi fa. Dice che ora il paese ha una fornitura interna stabile e sufficiente per provvedere a tutti i cittadini.

Un uomo firma per l’assegnazione di maschere FFP2 da una farmacia in Germania. Diverse giurisdizioni europee, tra cui lo stato tedesco della Baviera, l’Austria e la Repubblica Ceca, hanno imposto l’uso di maschere in stile N95 in pubblico. (Saluti Annegret / Reuters)

Oggi, il Canada si sta avvicinando all’autosufficienza con la propria fornitura di maschere.

Nel marzo dello scorso anno, il governo del Canada ha emesso un chiamare all’azione, chiedendo alle aziende e ai produttori canadesi di aumentare e riorganizzare le loro attività per aiutare nella lotta contro COVID-19. Più di 6.000 aziende hanno risposto alla chiamata del governo e più di 1.000 di loro hanno iniziato a produrre dispositivi di protezione individuale (DPI), tra cui Vitacore a Burnaby, BC

“Penso che sia nel nostro interesse per la sicurezza nazionale essere in grado di produrre localmente, specialmente cose come i respiratori che sono necessari solo durante le emergenze come questa”, ha detto Mikhail Moore, presidente di Vitacore.

Quando la pandemia colpì, Moore usò il suo background in ingegneria per costruire il suo impianto di fabbricazione di maschere da zero. Dice che l’azienda ora produce più di sei milioni di respiratori al mese.

“Quindi, con lo scale-up che si è verificato, stiamo producendo ancora più respiratori di quelli richiesti dai lavoratori in prima linea a questo punto. E quindi stiamo aprendo le porte al pubblico in generale per poter indossare anche i respiratori, “Ha detto Moore.

Il presidente di Vitacore Mikhail Moore, a sinistra, nella sua struttura che ora produce più di sei milioni di maschere di tipo N95 ogni mese a Burnaby, BC (Dillon Hodgin / CBC)

Non sono l’unica azienda ad aumentare la produzione.

Medicom a Montreal e Dent-X a Vaughan, Ontario, dicono che stanno anche producendo milioni di N95 ogni mese. 3M afferma che il suo nuovo stabilimento a Brockville, Ontario, inizierà a spedire i suoi primi respiratori 3M N95 fabbricati in Canada il mese prossimo.

La Public Health Agency del Canada, tuttavia, consiglia ancora a Canadains di indossare maschere di stoffa.

“Ti consigliamo di prendere in considerazione una maschera non medica a tre strati che includa uno strato di filtro intermedio”, ha detto Theresa Tam, responsabile della sanità pubblica, in una conferenza stampa nel novembre 2020, e da allora le raccomandazioni non sono cambiate. Solo quelli a più alto rischio di esposizione, o di malattie o esiti più gravi se contraggono COVID-19, viene detto di considerare di indossare una mascherina chirurgica di grado medico, se disponibile.

Quando è stato chiesto a Health Canada perché le linee guida non sono cambiate, ha risposto che “la sanità pubblica è a conoscenza delle recenti discussioni sull’uso degli N95 nella comunità”, ma ha aggiunto che “non cambierà la sua posizione sul mascheramento … poiché non ci sono prove per giustificare un cambiamento. “

Il dottor Kashif Pirzada si chiede perché Health Canada non consiglierebbe ai canadesi di indossare il massimo livello di protezione possibile.

“Dobbiamo solo prendere il percorso più cauto possibile e limitare [exposure] il più possibile “, ha detto.

“Non siamo lontani dalle vaccinazioni di massa. Dobbiamo solo comprare due o tre mesi, e poi si spera di essere lì”.


Guarda gli episodi completi di The National su CBC Gem, il servizio di streaming della CBC.

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