Manitoba First Nations gareggia per consegnare 100.000 colpi in 100 giorni

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I leader delle Prime Nazioni in Manitoba stanno gareggiando contro uno scioglimento all’inizio della primavera e l’inizio di nuove varianti COVID-19 per vaccinare tutti gli adulti in tutte le 63 comunità delle Prime Nazioni.

In una pista di hockey convertita nella Pimicikamak Cree Nation, il 21enne Garvin Mckay è stato uno dei primi a rimboccarsi la manica in una clinica di vaccinazione di massa.

“COVID mi ha impedito di fare le cose che volevo fare. Questo mi aiuterà a tornare a una vita normale”, ha detto. “È bello avere la mia vaccinazione”.

Circa 8.000 persone risiedono nelle comunità adiacenti di Pimicikamak e Cross Lake. COVID-19 ne ha uccisi cinque. Circa 700 altri si sono ammalati.

I casi peggiori vengono trasportati in aereo a Winnipeg, a più di 550 chilometri di distanza, per cure urgenti.

La First Nation è stata bloccata in vari stati per più di un anno.

Garvin Mckay è stato uno dei primi ad essere vaccinato nella clinica di massa di Pimicikamak Cree Nation. (Cameron MacIntosh / CBC)

Ciò include il coprifuoco, un checkpoint che controlla chi va e viene e regole che limitano i residenti a determinate parti della comunità. La scuola media locale ora funge da rifugio di isolamento; i bambini non vanno a scuola.

Un altro focolaio semplicemente non è un’opzione, afferma il capo David Monais

“Le persone si sentono sole, perdendo la possibilità di fare le cose normalmente”, ha detto. “COVID ha causato molti danni alla salute e al benessere delle persone”.

Nel frattempo, una calda primavera sta sciogliendo presto le strade ghiacciate, minacciando di rendere alcune comunità più difficili da raggiungere. Ci sono anche timori che le epidemie di COVID-19 durante la stagione degli incendi all’inizio dell’estate possano complicare drasticamente le evacuazioni della comunità.

La vaccinazione di Mckay lo rende non solo uno dei primi in viaggio, ma anche uno dei più giovani operatori non sanitari ad avere un primo colpo in tutta la provincia. La clinica è pronta a fare 1.000 al giorno.

In un approccio unico in Canada per le vaccinazioni indigene, i leader del Manitoba First Nations sperano di immunizzare 100.000 persone in 100 giorni; tenendo cliniche di vaccinazione di massa in ciascuna delle Prime Nazioni della provincia insieme a più di 20 comunità adiacenti.

David Monias, capo della nazione Cree di Pimicikimak, riceve il suo secondo colpo COVID-19. (Cameron MacIntosh / CBC)

Gli indigeni costituiscono tra il 10 e il 13 per cento della popolazione, ma hanno rappresentato più della metà dei ricoveri COVID-19, secondo le statistiche provinciali.

“Sappiamo quali sono le statistiche e sappiamo quali sono gli scarsi risultati per First Nations”, ha detto Melody Muswaggon, ex infermiera, ora a capo delle innovazioni sanitarie dell’Ongomiizwin Indigenous Health Institute dell’Università di Manitoba, che sta supervisionando l’implementazione del vaccini.

“Ottenere più vaccini nelle comunità il più velocemente possibile cambierà le regole del gioco, salveremo molte vite”, ha detto Muswaggon.

A differenza del resto della provincia, che vaccina le persone in base all’età, le cliniche non hanno limiti di età. Chiunque abbia più di 18 anni che vive nella riserva o adiacente ad essa può essere vaccinato.

La speranza è quella di costruire rapidamente l’immunità della mandria ed evitare la necessità di viaggi di ritorno. I militari aiuteranno a portare rapidamente persone e vaccini nelle comunità.

Muswaggon vede come una corsa per ottenere aghi nelle armi prima che le varianti di preoccupazione diventino più comuni e le comunità remote diventino ancora più difficili da raggiungere.

I vaccini sono pronti per essere utilizzati nella Pimicikamak Cree Nation. (Cameron MacIntosh / CBC)

“E ‘molto urgente che le varianti stiano arrivando e vogliamo assicurarci di ottenere quante più persone vaccinate e protette prima che arrivi”, ha detto Muswaggon.

Sia il governo federale che quello provinciale stanno reclamizzando il controllo delle Prime Nazioni sui vaccini in Manitoba come atto di riconciliazione, si tratta anche di pragmatismo.

“Il governo federale e il governo provinciale non avevano davvero un piano per le Prime Nazioni su come sostenerle quando il vaccino stava uscendo”, ha spiegato Muswaggon.

“Sapevamo che avrebbero avuto bisogno di aiuto”.

Ongomiizwin ha messo insieme un team di leader sanitari indigeni per progettare e fornire il lancio.

“È molto importante che abbiamo First Nations che capiscano le comunità, che capiscano la logistica, perché è un ambiente stimolante per creare queste cliniche”.

Molti dei circa 250 dipendenti che somministrano le iniezioni sono medici, infermieri e paramedici indigeni che viaggeranno per la provincia nelle prossime settimane.

Questo porta anche benefici culturali.

Avere un’infermiera in grado di spiegare come funziona il vaccino a Cree può aiutare ad attrarre coloro che potrebbero essere a disagio nel sistema sanitario tradizionale, superare l’esitazione del vaccino.

“Fa la differenza quando, soprattutto con gli anziani, quando possono comunicare meglio”, ha detto Muswaggon.

L’arena di Pimicikamak / Cross Lake è stata trasformata in una clinica di vaccinazione di massa. (Cameron MacIntosh / CBC)

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