March Madness: tabelloni fissati per il torneo di basket maschile NCAA

Visualizzazioni: 13
0 0
Tempo per leggere:4 Minuto, 20 Secondo

Il più grande mistero che ha portato a un girone di March Madness ha rivelato che più di un anno in preparazione aveva poco a che fare con le squadre bolla o le teste di serie. Invece, era la questione non così semplice di quali programmi sarebbero stati abbastanza sani da giocare.

Kansas e Virginia, due programmi colpiti da sblocchi COVID-19 la scorsa settimana, sono entrati nella fascia rilasciata domenica dal comitato di selezione NCAA, segnalando a entrambe le squadre di credere che avranno abbastanza giocatori sani per essere pronti per le loro soffiate successive fine settimana.

Che ci fossero dubbi sul fatto che i Jayhawks e il campione in carica Cavaliers si assicurassero posti in un torneo a 68 squadre che è stato cancellato l’anno scorso quando il virus COVID-19 si è trasformato in una pandemia mondiale è stato il promemoria più stridente che il torneo 2021 in sé non è una cosa sicura .

Tutte le 68 squadre si raduneranno in Indiana per tutte le 67 partite – non c’è da chiedersi chi si dirigerà a ovest verso Boise o chi andrà a sud verso Memphis – a partire da giovedì e terminare il 3 e 5 aprile con le Final Four. Ma tutto ciò che serve è un singolo focolaio COVID per ribaltare la bellezza finemente calibrata di quel piano. Più di uno e l’intera impresa potrebbe crollare.

Non ci sono state sorprese tra i quattro semi n. 1. Gonzaga, Baylor, Illinois e Michigan si sono guadagnati quei posti – con i Bulldogs il favorito per 11-4 a vincere tutto e diventare la prima squadra dopo gli Indiana Hoosiers del 1976 a finire una stagione imbattuta.

Le ultime squadre a guadagnare le 37 offerte generali – una in più del solito perché la Ivy League ha annullato il gioco quest’anno – sono state Drake e Wichita State, che giocano giovedì in una partita First Four, e UCLA e Michigan State, due programmi decorati con semi sorprendentemente bassi che si incontrano in un altro gioco di play-in.

Ma quattro squadre che non ce l’hanno fatta – Louisville, Colorado State, St. Louis e Mississippi – sono state messe in stand-by. Potrebbero entrare nel girone se una squadra in campo notificasse alla NCAA entro martedì notte che deve ritirarsi a causa di problemi di salute. Dopodiché, se una squadra si ritira, il suo avversario avanzerà attraverso ciò che è essenzialmente un forfait.

Adeguatamente per una stagione così imprevedibile, alcune squadre che speravano di entrare di nascosto dalla bolla sono state negate quando Oregon State e Georgetown – allenate dalla sua ex superstar, Patrick Ewing – hanno vinto i loro tornei della conferenza per rubare offerte che altrimenti non avrebbero vinto.

Un’altra voce inaspettata è un volto familiare: Rick Pitino. L’allenatore, estromesso a Louisville dopo un sordido scandalo di reclutamento che ha avvolto il programma per anni, ha guidato la sua nuova squadra, Iona, dalla nona testa di serie nella Metro Atlantic Athletic Conference fino allo scudetto e all’offerta automatica che ne deriva. . I Gaels apriranno sabato contro l’Alabama. Iona ha giocato solo 13 partite di stagione regolare a causa delle preoccupazioni COVID-19 che hanno messo da parte i Gaels per settimane. Era quel tipo di stagione.

Virginia e Kansas non sono mai stati in dubbio fino a quando il coronavirus non ha colpito entrambi i programmi. I Jayhawks (20-8) porteranno un seme n. 3 nella regione occidentale del torneo – la NCAA ha mantenuto i soliti nomi delle regioni – mentre i Cavaliers (18-6) saranno un seme 4 nella stessa parte del staffa, e si presenta come il più insolito dei campioni in carica.

Hanno vinto tutto nel 2019 ed erano pronti per la corsa in una ripetizione lo scorso marzo, quando lo sport è stato cancellato dalla mappa dalla pandemia ancora nascente.

Un anno dopo, lo sport è tornato, ma i cerchi che l’NCAA sta facendo per portare a termine questo torneo sono un simbolo di quanto siamo lontani dalla normalità.

La decisione di piazzare tutte le partite dentro e intorno all’area di Indianapolis è una mossa unica nel suo genere. Altrettanto uniche sono le situazioni di quarantena in cui tutte le squadre si troveranno durante il loro soggiorno. I giocatori avranno le loro stanze e le squadre avranno i loro piani in un gruppo di hotel intorno al centro congressi del centro. Quella struttura, di solito una calamita per feste di fan e conferenze di coaching, si trasformerà nella principale area pratica e di incontro per tutte le squadre. I giocatori dovranno produrre sette test negativi prima della soffiata la prossima settimana per poter giocare.

E se non lo sono? In uno dei suoi bocconcini più accattivanti, la NCAA ha annunciato che se una squadra viene colpita dal virus ma ha ancora cinque giocatori che possono passare il protocollo, è sufficiente per scendere in pista per la soffiata.

Tutto solo un altro pezzo del puzzle che gli americani devono considerare quando tornano a un rito di primavera tanto mancato: riempire le parentesi, incrociando le dita e aspettando che inizi la follia.



#March #Madness #tabelloni #fissati #torneo #basket #maschile #NCAA

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *