Marv Levy ricorda con affetto 5 stagioni di allenatore di Alouettes

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Marv Levy dice che, alla sua età, sta iniziando ad avere alcuni problemi con l’udito. Ma il 95enne non ha problemi a ricordare il suo primo periodo di allenatore nel calcio professionistico quasi mezzo secolo fa.

Levy lasciò il suo lavoro come allenatore di squadre speciali con Washington dopo la sconfitta per 14-7 del Super Bowl della squadra NFL contro l’imbattibile Miami Dolphins nel 1972 per diventare capo allenatore dei Montreal Alouettes della CFL.

Durante quel periodo di cinque anni, le squadre di Levy hanno sempre fatto i playoff e tre volte hanno raggiunto la Grey Cup, vincendo due volte, prima di tornare alla NFL nel 1978 come capo allenatore dei Kansas City Chiefs.

Questa settimana, la CFL ha reso disponibili i suoi giochi del campionato degli anni ’70 sul suo Gray Cup On Demand Portal. Sono incluse le vittorie di Montreal nel 1974 e nel ’77 e la sua straziante sconfitta nel ’75, tutte contro Edmonton.

“Sono solo cinque dei 47 anni nella mia carriera da allenatore”, ha detto Levy ai giornalisti durante una videoconferenza. “Sono così meravigliosamente memorabili nella mia carriera, è stata una tale gioia essere lì”.

Levy ha ricordato di essere stato reclutato dal compianto JI Albrecht, allora GM di Montreal. I due si erano regolarmente incrociati e Levy aveva accettato l’invito di Albrecht a intervistare per il posto di Alouettes.

“Ero un po ‘incuriosito da Montreal e dal Canada e ho davvero ammirato e apprezzato il proprietario [Sam Berger]”, Ha detto Levy.” Mi hanno offerto il posto di capo, non so se fosse con un aumento o no, non ha fatto alcuna differenza.

“Sapevo anche che c’erano stati allenatori che avevano allenato nella CFL e se hanno fatto bene a volte sono passati a grandi aumenti di stipendio con un lavoro di capo della NFL. Bud Grant [who went from Winnipeg to the NFL’s Minnesota Vikings] era uno di loro. Era una varietà di cose: allenatore capo; grande proprietà; città meravigliosa; incuriosito dal campionato e dall’entusiasmo per qualcosa di nuovo. Questo mi ha ispirato. “

Levy ha registrato un record di 43-31-4 CFL ed è stato il suo miglior allenatore in 74. Quello stesso anno ha ottenuto la sua prima vittoria in Grey Cup, una vittoria per 20-7 su Edmonton all’Empire Stadium.

Montreal ha fatto una seconda apparizione consecutiva nel campionato nel ’75, lasciando cadere una decisione 9-8 a Edmonton. Gli Alouettes erano pronti ad andare avanti a 45 secondi dalla fine, ma il field goal di 19 yard di Don Sweet è andato largo per un singolo dopo che Jimmy Jones ha fatto oscillare lo snap in condizioni di freddo pungente.

Levy quasi non è arrivato in campo per il secondo tempo a causa del tempo.

“All’intervallo stavo soffrendo gravemente per le dita e le mani congelate”, ha detto Levy. “Il medico mi ha detto che non dovevo uscire per il secondo tempo [but] Non potevo ascoltarlo, ovviamente, dovevo tornare là fuori “.

Due anni dopo, Levy ha concluso la sua carriera in CFL in un’altra gelida Coppa grigia, questa volta all’Olympic Stadium davanti a un pubblico record di 68.205 spettatori. Il tempo aveva trasformato il campo in più di una pista di pattinaggio sul ghiaccio, spingendo Alouettes, difensore, Tony Proudfoot, a punzecchiare le graffette nelle sue tacchette per una migliore trazione.

La mossa ha funzionato e molti dei compagni di squadra di Proudfoot hanno seguito l’esempio, ottenendo una convincente vittoria per 41-6 a Montreal su Edmonton.

“Il tempo era orribile”, ha detto Levy. “Uno dei nostri giocatori ha trovato qualcuno che mettesse i punti fondamentali nei panni dei nostri giocatori a me sconosciuti.

“È stato ingiusto, ma ci ha dato una trazione migliore del nostro avversario”.

Collegamento a un’altra leggenda

Un membro delle squadre allenate da Levy a Montreal era il linebacker / scommettitore Wally Buono. Avrebbe continuato ad accumulare il maggior numero di vittorie da allenatore (282) nella storia della CFL con Calgary e BC

“Era brillante”, ha detto Levy di Buono. “Non era un vero grande linebacker (e) non puoi mai prevedere cosa succederà tranne che era intelligente, ha lavorato sodo, era simpatico, era orientato alla squadra, aveva tutte le buone qualità.

“Ma non sapevo se sarebbe diventato un allenatore, un avvocato o cosa sarebbe diventato dopo aver finito con il calcio”.

Levy ricorda anche che Berger attirava il vincitore dell’Heisman Trophy Johnny (The Ordinary Superstar) Rodgers dal Nebraska alla CFL. Rodgers è stato il miglior debuttante della lega e tre volte all-star CFL nelle sue quattro stagioni in Canada (1973-76), ma si è anche divertito fuori dal campo.

“Questa è una bella storia”, ha detto Levy. “Ho ricevuto una chiamata dal direttore atletico del Nebraska, che conoscevo bene, e mi ha detto:” Avrai un grande giocatore … e avrai dei mal di testa “.

“Johnny era un talento straordinario … ma allora era un gran festaiolo. Ma come ho detto che era in passato, sicuramente si sta avvicinando e sta vivendo una bella vita.”

Chiavi per la longevità

Levy cita l’esercizio, la dieta e la famiglia come ragioni della sua longevità.

“Qualcuno una volta ha detto che lo deve a bere solo buon vino, non posso dirlo”, ha detto Levy. “Non posso dire di essere stato perfetto, c’è stato un periodo in cui fumavo sigari ma li ho abbandonati molto tempo fa.

“Esercizio, dieta, buona famiglia, vita onesta, una vita professionale meravigliosa, ottimi genitori e famiglia. Sono stato incredibilmente benedetto con tutte le persone che ho conosciuto durante il mio tempo”.

Levy è stato un allenatore della NFL con Kansas City (1978-82) e Buffalo (1986-97). Ha portato i Bills a quattro presenze consecutive al Super Bowl (1990-93) ed è stato inserito nella Pro Football Hall of Fame nel 2001 prima di tornare in franchising come GM (2006-07) all’età di 80 anni.

Indipendentemente dal livello del calcio, Levy ha affermato che la chiave del successo rimane la stessa.

“La cosa più importante è che se corri, lanci, parate, contrasti, prendi, calci meglio del tuo avversario, vincerai”, ha detto. “Fondamentali, fondamentali, fondamentali, questo è ciò che conta.

“Ricordo che dopo un allenamento precampionato molto caldo quando ero a Buffalo, probabilmente il più grande difensore nella storia del campionato, Bruce Smith, venne da me e disse: ‘Ehi allenatore, dimmi una cosa. Chi ha messo il divertimento nei fondamentali? ‘ Rido un po ‘ma è solo un sacco di duro lavoro. “

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