Mentre la ripresa economica del Quebec procede galoppante, molti rischiano di essere lasciati indietro

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L’economia del Quebec sta tornando alla vita ruggente dopo un anno di chiusure, restrizioni e coprifuoco, secondo gli economisti della major banche.

Il ministro delle finanze Eric Girard presenterà un bilancio giovedì e affermano che può aspettarsi una crescita del PIL di almeno il 6% nel 2021. Ma la ripresa è stata selvaggiamente disomogenea finora.

La perdita di posti di lavoro rimane concentrata tra i lavoratori a basso reddito. L’occupazione è scesa di quasi il 12% per i giovani e la crescita dell’occupazione si è arrestata per gli immigrati.

Mentre il Quebec inizia a cancellare un deficit di 15 miliardi di dollari causato dalla pandemia, ci sono preoccupazioni che le disuguaglianze esposte durante lo scorso anno vengano permanentemente radicate nel tessuto sociale.

“È ancora molto difficile. Ci sono molte persone che non hanno ancora un lavoro, che stanno attraversando molto”, ha detto Mayte Saucedo, che gestisce Twins Foundation, una piccola organizzazione no-profit che consegna cibo e altri beni nei quartieri svantaggiati intorno. Montreal.

“Non è solo finanziario. È emotivo e fisico. Le persone sono disperate dopo essere andati su e giù per un anno”.

Mayte Saucedo, gestisce la Twins Foundation, una piccola organizzazione no-profit che fornisce cibo e altri beni ai quartieri svantaggiati intorno a Montreal. (Simon Nakonechny / CBC)

Saucedo, una madre single di 32 anni, ha iniziato a raccogliere donazioni di cibo poco dopo aver perso il lavoro in uno studio dentistico lo scorso marzo.

Fu subito sopraffatta sia dalla domanda che dall’effusione di sostegno. Doveva usare il parrucchiere di un amico per conservare le donazioni e spesso lavorava 24 ore su 24 per consegnare cesti di cibo.

Anche se da allora è tornata al lavoro, Saucedo ha deciso di formalizzare i suoi sforzi di beneficenza e registrare la sua organizzazione no-profit. La maggior parte del suo tempo ora è dedicata ad aiutare a Montréal-Nord.

Il quartiere è stato duramente colpito dalla pandemia. Ha un’alta concentrazione di lavoratori essenziali e gli alloggi sono spesso angusti. I tassi di infezione sono abitualmente tra i più alti della provincia.

All’inizio della crisi, gruppi di comunità e cittadini impegnati hanno risposto rapidamente per compensare le lacune nella rete di sicurezza sociale del Quebec.

Insieme alle raccolte di cibo, hanno raccolto laptop per i bambini che cercavano di imparare a casa e si sono organizzati in modo che le persone facessero i test quando, inizialmente, non erano state aperte cliniche nel quartiere.

“Hanno aiutato le famiglie ad affrontare bisogni urgenti”, ha detto Isabel Heck, ricercatrice del gruppo anti-povertà Parole d’excluEs.

Ma dopo un anno, ha detto Heck, i lavoratori della comunità sono esausti e le loro organizzazioni sono state tassate al limite. La domanda per i loro servizi, tuttavia, rimane alta.

“È assolutamente fondamentale per il governo elaborare un piano a lungo termine per l’accessibilità a cose come la tecnologia e l’assistenza sanitaria”, ha detto Heck.

Tre linee di crescita irregolare

La disoccupazione in Quebec ha raggiunto il picco del 17% nell’aprile 2020, poiché il governo ha imposto un blocco di otto settimane per affrontare la prima ondata di infezioni da COVID-19.

Fatta eccezione per gennaio, quando i negozi non essenziali sono stati chiusi per diverse settimane, la disoccupazione ha registrato un trend costantemente al ribasso ed è quasi ai livelli pre-pandemici.

Ma i numeri di prima linea mascherano notevoli sconvolgimenti tra alcuni segmenti della popolazione.

Entro la fine del 2020, l’occupazione era scesa di quasi il 20% per le persone che guadagnavano meno di $ 20 l’ora, mentre l’occupazione è aumentata del 9,5% per i lavoratori che guadagnavano più di $ 30 l’ora.

Un operatore comunitario con Parole d’excluEs consegna un cesto di cibo a Montréal-Nord. (Simon Nakonechny / CBC)

“C’è stato un rimbalzo, ma il rimbalzo è stato più vantaggioso per i percettori di reddito più elevato”, ha detto Elmer van der Vlugt, ricercatore presso l’Observatoire québécois des inégalités.

I lavori da colletto bianco, ha sottolineato, sono facilmente adattabili alle restrizioni di salute pubblica. L’occupazione è completamente ripresa in settori come i servizi finanziari, la tecnologia e il settore immobiliare.

Ma le industrie in cui lavorano molte donne, come il turismo, l’ospitalità e la vendita al dettaglio, sono ancora in difficoltà. La ripresa è stata particolarmente lenta per le donne più giovani.

I tassi di occupazione per le donne di età compresa tra i 15 ei 24 anni lo sono 14 punti percentuali inferiori rispetto a prima della pandemia, rispetto a nove punti percentuali inferiori per gli uomini della stessa fascia di età.

E i dati complessivi sull’occupazione non tengono conto delle donne che hanno abbandonato il mercato del lavoro perché l’assistenza all’infanzia è diventata troppo complicata a causa delle ripetute chiusure scolastiche causate dalle epidemie di COVID-19.

“Molti [single mothers] stanno respingendo la loro ricerca di lavoro. Non lo sentono con le restrizioni, e [childcare] realtà, è il momento giusto per loro “, ha detto Antonella Talarico, che coordina i servizi per l’impiego presso la YWCA di Montreal.

Tra le posizioni disponibili, molte sono quelle che Talarico chiamava “Plan B jobs”. La paga è bassa, gli orari poco flessibili.

Anche la pandemia sembra esserci allargato il divario di disoccupazione tra lavoratori nati in Canada e immigrati.

Per i lavoratori nati in Canada in Quebec, il tasso di disoccupazione ha raggiunto il 7,1% a febbraio. Era del 10,7 per cento per tutti gli immigrati sbarcati e del 15,5 per cento per gli immigrati recenti.

Questo grafico mostra il divario di disoccupazione in Quebec. (Istituto del Quebec)

“C’è lavoro disponibile ma non per tutti”, ha detto Amal Obaïd, che guida un team di consulenti del lavoro presso il Centro per la ricerca di lavoro della Côte-des-Neiges.

Obaïd attribuisce al governo provinciale il merito di aver migliorato il modo in cui riconosce l’istruzione e l’esperienza maturate all’estero. Il problema, ha detto, sono i datori di lavoro.

“Hanno paura dell’ignoto. Gli stereotipi persistono. Il governo deve fare di più per abbatterli”, ha detto.

Rendere le cose giuste

Girard ha promesso che il bilancio di giovedì conterrà un piano per eliminare il deficit di 15 miliardi di dollari del Quebec entro cinque anni, come richiesto dal Balanced Budget Act della provincia.

Ha anche promesso che il suo piano di riduzione del deficit non comporterà alcun aumento delle tasse. Ciò ha sollevato le sopracciglia tra gli esperti finanziari, molti dei quali sono scettici sul fatto che possa rispettare tale scadenza.

I partiti di opposizione affermano che l’unico altro modo per il governo di raggiungere il suo obiettivo è tagliare i servizi pubblici.

Questa prospettiva arriva in un momento critico nella lotta alla disuguaglianza. La pandemia stessa si è alimentata degli squilibri esistenti nel sistema sociale.

Ora coloro che hanno sopportato il peso maggiore della crisi rischiano di essere lasciati indietro poiché le restrizioni vengono rimosse e la crescita economica galoppa, hanno detto gli analisti.

All’inizio di questa settimana, mentre preparava un’altra consegna di cibo per Montréal-Nord, Saucedo ha detto di preoccuparsi che i funzionari governativi, a tutti i livelli, non riconoscano quanto siano urgenti i bisogni nei quartieri a basso reddito della città.

Vuole che i leader politici abbiano una serie diversa di priorità mentre la ripresa post-pandemia inizia.

“Stanno parlando di rendere le cose giuste per gli affari”, ha detto. “Devi rendere le cose giuste per gli umani.”

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