Muore a 101 anni il poeta beat, l’editore Lawrence Ferlinghetti

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Lawrence Ferlinghetti, il poeta, editore, libraio e attivista che ha contribuito a lanciare il movimento Beat negli anni ’50 e incarnato il suo spirito curioso e ribelle fino al 21 ° secolo, è morto all’età di 101 anni.

Ferlinghetti, un’istituzione di San Francisco, è morto lunedì a casa sua, ha detto suo figlio Lorenzo Ferlinghetti. Ferlinghetti morì “nella sua stanza”, tenendo per mano suo figlio e la sua fidanzata, mentre prendeva il suo ultimo respiro. La causa della morte è stata una malattia polmonare.

Aveva ricevuto la prima dose del vaccino COVID-19 la scorsa settimana ed era a un mese dal compiere 102 anni.

Pochi poeti degli ultimi 60 anni erano così famosi o così influenti. Ha vinto numerosi premi nel corso della sua vita e per decenni ha mantenuto lo status di uno dei poeti più influenti d’America.

Oltre ad affermarsi come scrittore ed editore di successo, ha gestito una delle librerie più famose e distintive del mondo, City Lights. È diventato un luogo di incontro essenziale per i Beats e altri bohémien, e rimane amato ancora oggi.

Ferlinghetti, a sinistra, con il poeta Beat Allen Ginsberg a South Kensington, Londra, l’11 giugno 1965. Ferlinghetti pubblicò il poema di Ginsberg Howl nel 1956. (M. Stroud / Daily Express / Hulton Archive / Getty Images)

Il suo braccio editoriale ha pubblicato libri di Jack Kerouac, Allen Ginsberg, William S. Burroughs e molti altri. L’uscita più famosa è stata la poesia inno di Ginsberg Howl. Ha portato a un processo per oscenità del 1957 che ha aperto nuove strade per la libertà di espressione.

In quel processo, Ferlinghetti fu accusato di aver stampato “scritti indecenti”, ma in seguito fu assolto. La poesia è diventata uno degli scritti più famosi del XX secolo.

Ferlinghetti ha pubblicato la sua prima raccolta, Immagini del mondo andato, nel 1955, una piccola serie delle sue prime poesie. Ha proseguito con A Coney Island of the Mind nel 1958, che ha venduto più di un milione di copie e ha stabilito Ferlinghetti come un autore serio.

Sfidato le aspettative

Alto con acuti occhi azzurri e parole morbide e introverso in ambienti sconosciuti, Ferlinghetti sfidava la definizione. I critici hanno spesso discusso se dovesse essere considerato un poeta beat, ma non si è mai considerato tale. Disse il quotidiano Guardian nel 2006 che il suo lavoro era più incentrato sul mantenimento del movimento che sulla partecipazione ad esso.

“In un certo senso, quello che ho fatto davvero è stato occuparmi del negozio”, ha detto. “Quando sono arrivato a San Francisco nel 1951, indossavo un berretto. Semmai, ero l’ultimo dei bohémien piuttosto che il primo dei Beats”.

Tuttavia, condivideva il gusto dei Beat per l’agitazione e la critica culturale.

“Sono la coscienza di una generazione o solo un vecchio sciocco che suona e cerca di sfuggire alla coscienza avara materialista dominante dell’America?” ha chiesto Ragazzino, un romanzo sul flusso della coscienza pubblicato intorno al suo centesimo compleanno.

Ferlinghetti è fuori dalla sua libreria a San Francisco il 18 agosto 1998. (Reuters)

La libreria di Ferlinghetti ha sfidato le aspettative tanto quanto l’autore stesso. Mentre Internet, le catene di supermercati e gli affitti elevati hanno chiuso numerose librerie nella Bay Area e oltre, City Lights è rimasta un fiorente sbocco politico e culturale. Una sezione era dedicata ai libri che abilitavano la “competenza rivoluzionaria”, dove i dipendenti potevano avere il giorno libero per partecipare a una protesta contro la guerra.

“In generale, le persone sembrano diventare più conservatrici con l’avanzare dell’età, ma nel mio caso, mi sembra di essere diventato più radicale”, ha detto Ferlinghetti alla rivista Interview nel 2013. “La poesia deve essere in grado di rispondere alla sfida dei tempi apocalittici, anche se questo significa suonare apocalittico. “

City Lights ha resistito anche durante il coronavirus, poiché una campagna GoFundMe ha rapidamente raccolto $ 400.000 dopo essere stata costretta a chiudere e aveva bisogno di $ 300.000 per rimanere in attività. Un post commemorativo sul sito web della libreria descriveva Ferlinghetti come una forza strumentale nella “democratizzazione della letteratura americana”.

“Per oltre 60 anni, quelli di noi che hanno lavorato con lui a City Lights sono stati ispirati dalla sua conoscenza e amore per la letteratura, dal suo coraggio in difesa del diritto alla libertà di espressione e dal suo ruolo vitale di ambasciatore culturale americano, ” il post legge.

“La sua curiosità era illimitata e il suo entusiasmo contagioso, e ci mancherà molto”.

Ferlinghetti è apparso in molti documentari, compreso il 2013 Ferlinghetti: A Rebirth of Wonder. Il film del 2010 Howl, interpretato da James Franco e Jon Hamm, ha drammatizzato il processo per oscenità del poema. In esso, Ferlinghetti è stato interpretato dall’attore americano Andrew Rogers.



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