Nella lotta alla pesca illegale, le spie marittime canadesi lottano con informazioni sciatte, pregiudizi: file interni

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Sono annunciate come le spie del Canada sul mare: una squadra pluripremiata che raccoglie informazioni sulla pesca illegale.

Ma il National Fisheries Intelligence Service, un’unità con più di 100 membri, ha affrontato problemi con tecniche sciatte e apparenti pregiudizi razziali legati al modo in cui raccoglie le informazioni, secondo i registri interni accessibili ai sensi della legislazione sulla libertà di informazione.

“I risultati di questa valutazione indicano che gli obiettivi dichiarati di affrontare la più grande minaccia per la pesca e sostenere gli ufficiali nelle loro attività di contrasto non sono stati raggiunti”, secondo i file pesantemente redatti dal 2018.

Responsabile del monitoraggio e dell’identificazione di persone e aziende che commettono crimini contro la pesca e l’habitat marino del Canada attraverso azioni segrete e aperte, il mandato del NFIS è minato da attività commerciali non professionali, dicono i file interni.

“Di particolare preoccupazione è il potenziale di informazioni distorte e contaminate che potrebbero minare o screditare indagini o casi”.

Le informazioni raccolte dai funzionari dell’intelligence “vengono applicate in modo incoerente”, affermano i documenti, che sembrano includere un audit interno che analizza l’efficienza della NFIS.

Il Dipartimento della pesca e degli oceani (DFO), l’ente governativo che sovrintende all’intelligence sulla conservazione della pesca, ha affermato che i file non sono una revisione formale e sono stati preparati da un ex dipendente senza incoraggiamento o supporto da parte del personale senior.

“Molto inquietante”

Il National Fisheries Intelligence Service è stato avviato nel 2012 ed è diventato pienamente operativo nel 2016, ha detto un portavoce. Funziona nei centri operativi per la sicurezza marittima a Victoria e Halifax e impiega 28 funzionari dell’intelligence e 20 analisti.

“Dei record campionati in questa valutazione [redacted] ha identificato attivamente le popolazioni, le comunità o le organizzazioni indigene “, dicono i documenti.

“Questi risultati suggeriscono che è necessaria una maggiore enfasi nel garantire che le informazioni raccolte, valutate e registrate abbiano un valore di intelligenza credibile”.

Un biologo rilascia un salmone dell’Atlantico nella sua vasca durante un audit sulla salute dei pesci del Dipartimento della pesca e degli oceani presso l’allevamento ittico di Okisollo vicino a Campbell River, BC, il 31 ottobre 2018. (Jonathan Hayward / The Canadian Press)

Sulla base della “lettura tra le righe”, i file interni suggeriscono che gli indigeni sono ingiustamente presi di mira dagli ufficiali dell’intelligence per l’applicazione pesante, ha detto un senatore che ha esaminato i documenti con CBC News.

“Se gli ufficiali sospetti degli auditor interni stanno presentando informazioni distorte su cui la direzione sta determinando la loro azione, è molto inquietante”, ha detto il senatore Daniel Christmas, un ex manager della band per la Membertou First Nation in Nuova Scozia che tiene traccia del razzismo nella pesca.

Ha detto che sembra che le informazioni vengano caricate nel database NFIS “senza essere verificate e quindi presentate come verità”.

I documenti sembrano suggerire un modello di DFO che “demonizza” i pescatori indigeni, ha detto, in modo che le forze dell’ordine possano “intraprendere un’azione dura contro di loro quando non è giustificato o suggerito”.

DFO ha rifiutato di mettere a disposizione un rappresentante per un’intervista sui file interni.

“NFIS è stato creato per fornire una prospettiva imparziale sulla criminalità nel regno della pesca e per identificare e classificare le minacce più significative per la pesca e l’habitat marino del Canada”, ha detto in una e-mail un portavoce della DFO.

NFIS ha vinto un premio per il lavoro di intelligence

I documenti sono stati creati in modo indipendente da un ex dipendente “che non era un revisore dei conti, un analista dell’intelligence, un funzionario dell’intelligence o un responsabile del programma”, ha detto il portavoce della DFO.

I file, ha detto DFO, sono stati “completati senza l’autorizzazione, l’accesso o l’abilità metodologica necessaria per fornire un documento analitico sostanziale sulla raccolta di informazioni NFIS”.

Tra gli esperti di intelligence internazionali, NFIS gode di una buona reputazione. Nel 2018, il gruppo ha vinto un premio per l’eccellenza dall’International Association of Law Enforcement Intelligence Analysts, un’organizzazione professionale, durante una cerimonia in California.

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A livello internazionale, la pesca illegale è un problema serio che mina gli sforzi di conservazione e rappresenta circa il 30% del pesce catturato a livello globale, secondo i dati delle Nazioni Unite.

Per cercare di combattere il problema, il Canada ha ratificato un accordo delle Nazioni Unite per dare agli ufficiali di conservazione più potere per impedire che il pesce raccolto illegalmente entri nel mercato internazionale attraverso i porti canadesi, ha detto il portavoce della DFO.

DFO non ha potuto fornire informazioni specifiche per il Canada su quanto si pensa che il problema sia diffuso qui, sebbene l’agenzia abbia affermato che i tassi di pesca illegale in Canada sono probabilmente inferiori che altrove.

“Nessuna responsabilità globale”

Dyhia Belhabib, la principale investigatrice sulla pesca presso l’EcoTrust Canada con sede a Vancouver, ha detto di aver sentito lamentele da parte dei pescatori di essere stata molestata da alcuni ufficiali del DFO.

“Secondo i pescatori, non vi è alcuna responsabilità generale degli ufficiali sull’acqua “, ha detto in un’intervista.” Alcuni sono davvero rispettosi e gentili, ma ho sentito storie di ufficiali che abusano del loro potere “.

Gli ufficiali del DFO raccolgono dati sulla salute dei pesci nella British Columbia nel 2018. L’organizzazione afferma che il Canada ha dedicato nuove risorse alla lotta alla pesca illegale dal 2018. (Jonathan Hayward / The Canadian Press)

Sulla base della sua comprensione, a causa della mancanza di risorse, l’applicazione tende a prendere di mira i pescatori e le barche con precedenti di pesca illegale, anche per quelli che considera errori onesti.

“Se i veri cattivi sono bravi a nascondersi, questo crea un problema”, ha detto.

I pescatori che sono segnalati nei rapporti dell’intelligence potrebbero essere “sul radar per il resto della loro vita”, ha detto Belhabib. “Abbiamo bisogno di più risorse, più responsabilità e una maggiore comprensione dei fattori trainanti della pesca illegale”.

Cattiva ortografia, problemi di privacy

Oltre alle preoccupazioni più serie sulla scarsa qualità dell’intelligence o sui pregiudizi razziali nell’applicazione, i documenti interni segnalano altri problemi con le operazioni NFIS.

Daniel Christmas, un membro del gruppo dei senatori indipendenti della Nuova Scozia che siede nel comitato per la pesca e gli oceani del corpo, ha detto che i file interni del governo sembrano indicare l’applicazione pesante dei pescatori indigeni. (Senato Canada)

“Dei rapporti esaminati, [redacted] Il 66% utilizzava ampiamente il linguaggio colloquiale mentre il 20% presentava errori ortografici e grammaticali significativi “, secondo i file interni.

“Sebbene non siano problematiche di per sé, queste sviste nel prendere appunti e registrare i dati servono a comporre ulteriori modelli identificati nella valutazione, in particolare l’inclusione di supposizioni infondate, accuse o correlazioni che possono essere basate su informazioni affidabili ma non hanno valore di intelligence. Di particolare interesse sono le segnalazioni che potenzialmente violano la privacy delle persone “.

Il senatore Christmas ha detto di aver visto in prima persona alcuni dei problemi rilevati nei file interni, tra cui un’indebita sorveglianza dei pescatori indigeni e un incidente in cui un ufficiale dell’intelligence ha intervistato un informatore Mi’kmaw e ha fornito false informazioni su ciò che aveva detto l’informatore.

“Sembra che ci sia una possibile tendenza a presentare false informazioni per giustificare gli ufficiali dell’intelligence che intervistano le persone sul campo”, ha detto Christmas. “È difficile non essere scettici sul comportamento dei funzionari di Fisheries and Oceans se hanno qualche pregiudizio e pregiudizi intrinseci”.

L’applicazione varia in base alla regione

Mentre il Natale è critico nei confronti delle tecniche di applicazione della DFO, altri esperti di pesca indigena affermano di non aver visto molte azioni di conservazione.

Questa divergenza potrebbe essere collegata a ciò che il rapporto interno definisce significativi “pregiudizi regionali” nelle informazioni registrate da NFIS che hanno “limitato l’utilità del programma”.

Alejandro Frid, coordinatore scientifico per la Central Coast Indigenous Resource Alliance, l’organizzazione per la conservazione marina e la gestione della pesca delle nazioni Wuikinuxv, Nuxalk, Heiltsuk e Kitasoo / Xai’xais in BC, ha detto che la sua regione è un “buco nero per DFO ufficiali della pesca. “

“Da quando ho iniziato a lavorare lì nel 2013, ho visto l’aereo osservatore DFO forse due volte e non ho mai visto gli ufficiali della pesca DFO pattugliare in barca”, ha detto Frid.

“Indipendentemente da potenziali pregiudizi razziali, questa è una triste affermazione sulla mancanza di risorse per il monitoraggio e l’applicazione della conformità”.

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