Ottawa incolpa il senatore in pensione, sopravvissuto per aver minato la fiducia nel sistema di compensazione delle scuole residenziali

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Il governo federale incolpa i commenti dei sopravvissuti e dei funzionari pubblici, incluso il senatore in pensione Murray Sinclair, che ha presieduto la Commissione per la verità e la riconciliazione, per aver minato la fede nel processo di compensazione della scuola residenziale, secondo un deposito legale ottenuto da CBC News.

Il deposito chiede ai giudici che sovrintendono al processo di risarcimento di avviare una revisione su come Ottawa ha gestito i casi che coinvolgono la scuola residenziale di St. Anne nel nord dell’Ontario. Era una delle scuole residenziali più famose del Canada, dove a sedia elettrica fatta in casa era solo una forma di punizione usata sui bambini delle Prime Nazioni.

La scorsa settimana il ministro per le relazioni indigene della Corona, Carolyn Bennett, ha annunciato che il governo federale stava cercando la revisione indipendente.

Il deposito del tribunale del governo utilizza una dichiarazione di Sinclair – che ha dichiarato a CBC News nel dicembre 2020 che Ottawa non era all’altezza delle sue promesse sulla riconciliazione nella gestione dei casi di Sant’Anna – per cercare di rafforzare la sua tesi secondo cui la critica pubblica ha danneggiato il immagine del processo di risarcimento a tal punto che solo una revisione potrebbe riparare il danno.

Per i primi sette anni del processo di compensazione della scuola residenziale, noto come processo di valutazione indipendente (IAP), iniziato nel 2007, il governo federale ha trattenuto migliaia di documenti della polizia provinciale dell’Ontario (OPP) da un’indagine degli anni ’90 su abusi sessuali e fisici presso Sant’Anna, compreso l’uso di una sedia elettrica per scuotere gli studenti come punizione.

Il governo federale ha anche cancellato i riferimenti alle indagini OPP da un documento che delineava la storia della scuola che forniva per i casi di risarcimento di St. Anne.

Di conseguenza, alcuni sopravvissuti di Sant’Anna affermano di aver perso casi o di aver ricevuto pagamenti inferiori perché le loro affermazioni di abuso non sono state credute, secondo le dichiarazioni giurate presentate come parte di un contenzioso lungo anni sulla questione.

La Corte Superiore dell’Ontario ha ordinato il rilascio dei record OPP nel 2014.

Il ministro per le relazioni della Corona-Indigeno, Carolyn Bennett, è incaricato del fascicolo di risarcimento di Sant’Anna. (Adrian Wyld / The Canadian Press)

Ottawa ha costantemente utilizzato i tribunali per bloccare i tentativi dei sopravvissuti di riaprire i casi sulla base delle informazioni rivelate in quei documenti precedentemente non divulgati.

Ciò ha attirato critiche persistenti da parte di politici, accademici, avvocati e sopravvissuti di St. Anne’s, una scuola residenziale gestita da cattolici che si trovava a Fort Albany First Nation, lungo la costa dell’Ontario James Bay.

Il governo federale afferma di non aver fatto nulla di sbagliato e indica una serie di vittorie legali attraverso 17 richieste di direzione, sette ricorsi, 16 mozioni e due azioni civili.

Nella dichiarazione, tuttavia, il governo afferma che le critiche hanno “eroso la fiducia del pubblico” nel processo di risarcimento e danneggiato i sopravvissuti.

“Questo può avere un impatto negativo sui membri della classe vulnerabili … per i quali la chiusura personale e legale può essere sfuggente a causa del suggerimento che siano stati traditi o manipolati”, dice il deposito, che chiede ai giudici di supervisione di BC e Ontario di avviare la revisione indipendente.

Il senatore in pensione Murray Sinclair è tra coloro le cui parole vengono usate dal governo federale in quanto sostiene che le critiche pubbliche sulla sua gestione dei casi di Sant’Anna hanno eroso la fiducia nel processo di compensazione della scuola residenziale. (Inserito da Murray Sinclair)

Ottawa ha speso circa 3,2 milioni di dollari in sette anni in controversie relative a St. Anne’s.

Bennett ha annunciato che stava cercando la revisione per “ricostruire la relazione” con i sopravvissuti di St. Anne.

L’annuncio è arrivato pochi giorni dopo che un’udienza separata della Corte Superiore dell’Ontario ha aperto la strada a una battaglia legale fondamentale per la chiesa di Sant’Anna.

3 sopravvissuti affermano che i casi sono stati colpiti

Il caso, ora davanti al giudice Benjamin Glustein, dipende dal fatto che Ottawa abbia rispettato i suoi obblighi legali di divulgare i record sui casi di St. Anne e se tali obblighi si applicassero alle udienze di risarcimento tenute prima del rilascio dei record OPP.

Il caso riguarda le denunce di tre sopravvissuti di St. Anne che sostengono che le loro udienze di risarcimento siano state influenzate dai registri della polizia nascosti.

C’erano almeno 166 casi di risarcimento di St. Anne conclusi prima del rilascio.

Undici sopravvissuti di Sant’Anna sono andati in tribunale per chiedere informazioni aggiornate sui loro casi.

Il deputato dell’NDP Charlie Angus è ampiamente citato nel documento legale del governo federale che chiede una revisione indipendente della gestione da parte del governo dei casi di risarcimento di Sant’Anna. (CBC)

Mentre il deposito di Ottawa fa riferimenti transitori al caso parallelo prima di Glustein, si concentra sulla critica pubblica che sostiene abbia reso necessaria una revisione.

Una delle dichiarazioni che usa per rafforzare la sua posizione viene da Sinclair, che ha presieduto la Commissione per la verità e la riconciliazione, che ha approfondito la storia delle scuole residenziali. La commissione è nata dall’accordo transattivo delle scuole residenziali del 2006 che ha creato anche il processo di compensazione.

Il deposito attribuisce direttamente la seguente dichiarazione a Sinclair: “La battaglia legale del governo liberale con i sopravvissuti alla scuola residenziale di St. Anne diminuisce i diritti degli indigeni ed è un esempio del governo federale che non tiene fede alle sue promesse sulla riconciliazione”.

Nel deposito, ci sono virgolette intorno alla dichiarazione, suggerendo che fosse una citazione diretta del senatore in pensione. Piuttosto, l’affermazione è una parafrasi dei commenti di Sinclair da un intervista lui ha dato a CBC Radio’s La casa nel dicembre 2020, in cui ha criticato la gestione dei casi di St. Anne da parte del governo federale.

Sinclair non ha risposto a una richiesta di commento da CBC News.

Il deposito elenca anche diversi tweet e dichiarazioni del parlamentare dell’NDP Charlie Angus.

“Il governo ha soppresso le prove. I casi legittimi sono stati respinti. È ora che @Carolyn_Bennett @DavidLametti metta fine alla loro tossica battaglia legale e si accordi con i sopravvissuti”, si legge in un citato Tweet di Angus, pubblicato l’8 febbraio, in cui ha taggato Bennett e il ministro della Giustizia David Lametti.

“Questo sta davvero raggiungendo un’oscura, oscura assurdità”, ha detto Angus, quando CBC News ha parlato della sua inclusione nella recente dichiarazione del governo.

Edmund Metatawabin, un sopravvissuto di Sant’Anna, ha condotto battaglie legali contro Ottawa per la gestione del fascicolo. (Erik White / CBC)

L’elenco dei documenti include citazioni critiche dei sopravvissuti di Sant’Anna, tra cui Edmund Metatawabin, la cui organizzazione negli anni ’90 ha spinto le indagini dell’OPP.

“Si può dire dai commenti del ministro che non è interessata a parlare con noi … sta sostituendo il nostro ruolo di sopravvissuti, come rappresentante dei sopravvissuti”, ha detto Metatawabin in un’intervista a CBC News.

‘Lo trovo solo molto scortese e arrogante’

Le parole della sopravvissuta Evelyn Korkmaz sono anche incluse nell’elenco delle citazioni del deposito.

Korkmaz è stata aggredita sessualmente da altri studenti al St. Anne’s. La sua richiesta è stata inizialmente respinta perché non era creduta e non aveva i record OPP per dimostrare che la scuola era piena di violenza fisica e sessuale.

Korkmaz ha combattuto per un risarcimento, che alla fine ha vinto.

“Lo trovo solo molto scortese e arrogante”, ha detto Korkmaz dell’inclusione dei suoi commenti nel deposito di Ottawa.

Evelyn Korkmaz ha frequentato il St. Anne’s tra il 1969 e il 1972. Ha avuto una lunga lotta prima di ottenere finalmente un risarcimento. (Inserito da Evelyn Korkmaz)

Korkmaz ha detto che Bennett non ha mai parlato con i sopravvissuti di Sant’Anna prima di trasferirsi per chiedere una revisione. Sebbene inizialmente manteneva una mente aperta sull’annuncio del governo, si è inasprita in movimento e dice che ora crede che sia solo un’altra tattica legale per evitare la responsabilità nel caso giudiziario separato e in corso.

“Carolyn Bennett ha saltato la pistola”, ha detto Korkmaz. “Penso che abbia paura di quello che il giudice Glustein sta per inventare. Voleva picchiarlo sul tempo.”

Il dipartimento di Bennett ha inviato una dichiarazione a CBC News dicendo che ha chiesto alla corte la revisione “a causa delle continue preoccupazioni e domande che toccano l’integrità” del processo di risarcimento.

“La ricerca di questa direzione del tribunale richiede che il Canada spieghi le basi di questa richiesta”, afferma la dichiarazione. “Senza un suono razionale, qualsiasi ulteriore revisione sarebbe negata a tutte le parti”.

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