Ottawa, le compagnie aeree vicine al pacchetto di salvataggio che potrebbe superare i 7 miliardi di dollari, afferma il leader sindacale

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Il governo federale è nelle fasi finali dei colloqui con le compagnie aeree su quello che potrebbe rivelarsi un pacchetto di sostegno da 9 miliardi di dollari per l’industria colpita dalla pandemia, afferma il rappresentante sindacale Jerry Dias.

Fonti dicono che la maggior parte delle compagnie aeree chiedono aiuto finanziario da Ottawa, ma WestJet vuole che il governo federale dia la priorità a un piano per riavviare in sicurezza i viaggi aerei.

“Penso che il punto critico sia il denaro”, ha detto Dias, presidente nazionale di Unifor, che rappresenta circa 15.000 lavoratori nel settore del trasporto aereo. “Il prestito, gli interessi sul prestito.”

Dias ha detto che i colloqui tra le compagnie aeree e il governo si sono inizialmente concentrati sulla prospettiva di un prestito di 7 miliardi di dollari da rimborsare con un interesse dell’1% in 10 anni, ma il pacchetto finale potrebbe essere sostanzialmente più grande.

“Probabilmente non è inconcepibile parlare di 9 miliardi di dollari”, ha detto.

“Questo non è un piano di salvataggio. Direi che si tratta di un prestito all’industria. Sulla base del tempo che è trascorso e della complessità aggiunta ai negoziati, ti suggerirei che i $ 7 miliardi ora sono il pavimento, non il soffitto.”

Il presidente nazionale Unifor Jerry Dias: “La mia comprensione è che una soluzione è imminente”. (The Canadian Press)

Dias ha detto di aver parlato sia con il governo che con i rappresentanti delle compagnie aeree e ha descritto i negoziati come “controversi e difficili”.

“La mia comprensione è che una soluzione è imminente”, ha detto. “Ma francamente, pensavo fosse imminente più di un mese fa, quindi vedremo dove andrà a finire questa cosa. Ma deve essere fatta in fretta.”

Dias ha confermato ieri sera che, come riportato per la prima volta dal Toronto Star, Air Canada ha accettato di rimborsare i passeggeri per i voli cancellati come parte dei colloqui. La notizia ha offerto un segnale pubblico che un accordo di salvataggio si sta avvicinando.

Air Canada ha dichiarato in una dichiarazione ai media che non può commentare pubblicamente i colloqui di salvataggio; la sua ultima dichiarazione pubblica sui colloqui, rilasciata il 12 febbraio, diceva solo che le discussioni stavano continuando.

Stringhe allegate

Il presidente della compagnia aerea dell’epoca, Calin Rovinescu, ha detto durante una chiamata trimestrale sugli utili che le discussioni del governo erano “aumentate” a un ritmo che lo ha reso più fiducioso nel risultato, ma ha aggiunto che non vi è alcuna garanzia di un accordo.

Un funzionario di Transport Canada, parlando in background, ha detto a CBC News che il settore delle compagnie aeree ha ricevuto 1,7 miliardi di dollari attraverso il programma di sussidio salariale federale dall’inizio della pandemia.

Il funzionario ha aggiunto che qualsiasi ulteriore sostegno da parte dei contribuenti arriverà con vincoli, come l’impegno delle compagnie aeree a rimborsare i passeggeri per i voli cancellati durante la pandemia, a ripristinare e mantenere rotte regionali e a proteggere i posti di lavoro.

Il ministro delle Infrastrutture e delle Comunità Catherine McKenna ha detto oggi che “buoni progressi [is] in corso “sull’accordo. Ha anche affermato che le compagnie aeree che offrono rimborsi ai passeggeri per i voli cancellati è una condizione preliminare per un salvataggio.

“Questo è stato estremamente importante”, ha detto McKenna. “Abbiamo tutti sentito parlare di canadesi che vogliono essere risarciti, che vogliono ottenere i loro rimborsi e so che sta succedendo un sacco di duro lavoro [Transport Minister Omar] Alghabra e anche [Finance Minister Chrystia] Freeland per ottenere un accordo. “

Tensioni ai colloqui

Fonti dicono che tutte le persone coinvolte nei colloqui confidenziali hanno firmato accordi di non divulgazione che impediscono loro di parlare pubblicamente dei dettagli. Il viceministro delle finanze Michael Sabia guida i negoziati per il governo federale.

La richiesta di WestJet di un piano per riavviare i viaggi aerei interni sta causando alcune tensioni nei colloqui, affermano le fonti. Il presidente e CEO di WestJet Ed Sims ha detto che la sua compagnia aerea non sta cercando un “piano di salvataggio” e vuole invece un piano di ripresa per l’industria.

“Non stiamo cercando una politica che supporti strettamente i nostri profitti e, francamente, non è quello di cui la nazione ha bisogno”, ha scritto Sims a parlamentari e senatori nel dicembre 2020.

WestJet ha dichiarato oggi in una dichiarazione ai media che sta continuando a negoziare con il governo federale e non ha nulla di nuovo da segnalare. La compagnia aerea ha anche affermato di aver visto una riduzione del 90% del numero di passeggeri nell’ultimo anno.

“I test devono essere una priorità”

“Date le realtà economiche create dalle quarantene e dalle restrizioni prolungate, stiamo sostenendo la priorità di un piano di viaggio interno e una politica trasparente per garantire il riavvio sicuro del viaggio”, ha detto il portavoce di WestJet Morgan Bell in una dichiarazione ai media.

“Con un’ampia distribuzione di vaccini che mancano ancora mesi, i test devono essere una priorità per il governo del Canada e il rapporto tra test e quarantena deve evolversi in base ai dati e alla scienza”.

Andrew Gibbons, direttore delle relazioni governative di WestJet, ha detto il mese scorso ai parlamentari del comitato dei trasporti di Commons che il Canada deve rendere i viaggi interni una priorità e elaborare una politica coerente, invece di lasciare alle province il compito di redigere le proprie restrizioni di viaggio.

“Data l’incertezza globale, il Canada deve dare la priorità ai viaggi nazionali e negoziare una politica trasparente e chiara con i governi provinciali”, ha detto Gibbons il 4 febbraio. “Questo potrebbe essere basato sui livelli di COVID o sulla percentuale della popolazione vaccinata”.

Air Canada ha anche detto al governo che il riavvio del settore è una priorità, affermano le fonti. La compagnia aerea ha richiesto test negli aeroporti dalla scorsa primavera e ha collaborato con il non profit McMaster HealthLabs per cercare alternative alle misure di quarantena.

Il 29 gennaio il primo ministro Justin Trudeau ha dichiarato che il governo è impegnato a riavviare in sicurezza il settore dei viaggi e del turismo quando le condizioni di pandemia miglioreranno sufficientemente, e si impegna a lavorare con le compagnie aeree sulla “futura relazione tra test e requisiti di quarantena”.

Gli aerei Air Canada si siedono sull’asfalto dell’aeroporto internazionale Pearson di Toronto il 14 ottobre 2020. (Nathan Denette / The Canadian Press)

Perrin Beatty, presidente e CEO della Camera di commercio canadese, ha affermato che una strategia per riaprire il settore dei viaggi aerei dovrebbe accompagnare il pacchetto di salvataggio a breve termine.

“Abbiamo bisogno di un piano e abbiamo bisogno di trasparenza”, ha detto Beatty.

“[The government] dovrebbe dire, sulla base delle informazioni che abbiamo oggi, questo è il nostro miglior giudizio sulla base di quando sarà aperto. E questi sono i criteri che utilizzeremo per determinare se riaprire o meno l’economia o ricominciare a viaggiare “.

Goldy Hyder, presidente del Business Council of Canada, ha affermato di temere che le compagnie aeree canadesi siano in ritardo perché i governi di altri paesi hanno già fornito sostegno finanziario.

Ha detto che anche i canadesi dovrebbero preoccuparsi perché le perdite subite dalle compagnie aeree ora potrebbero significare prezzi dei biglietti più alti e meno opzioni di viaggio lungo la strada.

“Più aspettiamo, più è probabile che la scelta sarà limitata e i costi saranno più alti”, ha detto. “Quindi aiutare l’industria ora aiuterà i canadesi quando saranno pronti a viaggiare”.

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