Ottawa propone un aumento di 7 miliardi di dollari nei trasferimenti per l’assistenza sanitaria e le infrastrutture

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Il vice primo ministro Chrystia Freeland ha detto oggi che il governo federale prevede di fornire un pagamento una tantum di $ 7 miliardi a province, territori, città e comunità delle Prime Nazioni per aiutarle a coprire i costi dei servizi sanitari, delle campagne di vaccinazione COVID-19 e dei progetti infrastrutturali.

L’iniezione di denaro è dettagliata in un nuovo disegno di legge, C-25, che Freeland ha presentato questa mattina alla Camera dei Comuni.

Se approvato, fornirebbe un aumento una tantum di 4 miliardi di dollari al Canada Health Transfer, il contributo principale del governo federale ai costi di fornitura dei servizi sanitari nelle province e nei territori. Un altro miliardo di dollari finanzierebbe le campagne di immunizzazione COVID-19 in tutto il paese.

I restanti 2,2 miliardi di dollari andrebbero al Fondo per l’imposta sul gas, un pagamento semestrale a province e territori che, a loro volta, trasferiscono fondi ai comuni per sostenere le priorità delle infrastrutture locali.

“COVID-19 ha esercitato un’estrema pressione sui sistemi sanitari in tutto il paese. La pandemia è ancora qui e molte parti del nostro paese stanno affrontando la minaccia di una terza ondata proprio ora”, ha detto Freeland in una conferenza stampa virtuale.

“Questo denaro garantirà che il nostro sistema sanitario non cederà sotto la continua tensione della pandemia, sotto le pressioni della terza ondata e delle nuove varianti”.

Bilancio federale in arrivo ad aprile

L’annuncio arriva poco meno di un mese prima che il governo liberale sveli il suo primo bilancio in oltre due anni.

Il budget dovrebbe fornire una contabilità completa di tutta la spesa pubblica durante la pandemia, che ha portato il deficit per l’anno fiscale a quasi $ 400 miliardi.

Si prevede inoltre di delineare il piano dei liberali di spendere tra i 70 ei 100 miliardi di dollari nei prossimi anni in stimoli per aiutare la ripresa dell’economia.

Il ministro delle Infrastrutture Catherine McKenna ha affermato che l’aumento del Fondo per l’imposta sul gas raddoppia il contributo annuale del governo federale e contribuirà a finanziare la costruzione o l’espansione dell’accesso a Internet a banda larga, delle reti di trasporto pubblico e dei centri ricreativi.

“Riconosciamo il ruolo vitale che gli investimenti immediati nelle infrastrutture locali giocano nell’affrontare le esigenze delle città e dei paesi, così come delle comunità indigene, in tutto il nostro paese”, ha detto McKenna. “E, naturalmente, si tratta di riportare i canadesi al lavoro”.

L’aumento di 4 miliardi di dollari al trasferimento sanitario federale è ben al di sotto dei 28 miliardi di dollari per cui i premier hanno spinto.

In questo momento, le province spendono circa 188 miliardi di dollari per l’assistenza sanitaria e il governo federale copre 42 miliardi di dollari, circa il 22% dei costi totali. Premiers hanno chiesto un aumento permanente nella quota federale al 35%, il che equivale a un ulteriore $ 28 miliardi e porterebbe la quota federale totale a $ 70 miliardi.

I premier chiedono al governo di mantenere questo livello di contribuzione nel tempo, con una scala mobile annuale minima del cinque per cento.

Il primo ministro Justin Trudeau ha detto che il governo federale manterrà la sua spesa concentrata sugli aiuti di emergenza per il momento e non parlerà di finanziamenti a lungo termine per l’assistenza sanitaria fino a quando la pandemia non sarà finita.

La scorsa estate, il governo ha fornito 19 miliardi di dollari alle province e ai territori attraverso l’accordo di riavvio sicuro per coprire alcuni dei loro costi relativi a una serie di aree prioritarie nella lotta contro COVID-19.

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