‘Per il mio futuro’: il giocatore di hockey paralizzato supera gli obiettivi nonostante le sfide pandemiche

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Reese Ketler si sedette al volante della sua macchina e fece un respiro profondo.

Era passato più di un anno da quando il ventunenne aveva sentito la libertà di poter guidare dove voleva, figuriamoci essere da solo.

“Non ti rendi conto di quanto sia prezioso finché non ti viene strappato via”, ha detto Ketler.

Ketler è rimasto paralizzato durante una partita con la squadra della St. Vital Victorias Manitoba Major Junior Hockey League nel dicembre 2019. Il difensore ha fatto un tentativo end-to-end e ha sparato.

Si è scontrato con un giocatore dell’altra squadra ed è volato contro i tabelloni. La sua vita, a 19 anni, è cambiata all’istante.

Ketler si prende una pausa durante la sua sessione con il terapista Daniel Jangula al centro benessere First Steps. (John Woods / The Canadian Press)

Solo 14 mesi dopo, Reese ha ottenuto di nuovo la patente di guida. Le cose ora sono leggermente diverse in macchina. È modificato con i controlli manuali. C’è una leva per spingere verso il basso per l’acceleratore e in avanti per il freno, e un attacco speciale aggancia la mano di Ketler al volante.

Ketler è quello che viene definito un tetraplegico C7. Significa che ha un infortunio che colpisce tutti e quattro gli arti.

Mentre il suo corpo è cambiato drasticamente, il suo spirito e la sua determinazione sono diventati più forti.

“È difficile non rimanere motivati ​​quando si vedono tutti questi progressi che si stanno facendo”, ha detto recentemente Ketler durante un allenamento di due ore al First Steps Wellness Center di Winnipeg.

“Non è solo che mi sto allenando per diventare grande o forte o avere un certo aspetto. Sto davvero lavorando per il mio futuro”.

Ketler riceve un bacio dal suo cucciolo, Daisy, durante una pausa dal suo allenamento. (John Woods / The Canadian Press)

Ketler scherza con il terapista degli esercizi Daniel Jangula mentre si fanno strada attraverso terapie intensive che includono allungamenti, vogatori ed esercizi con la corda pesante. È esilarante ed estenuante.

“Mi piace allenarmi ed è qualcosa a cui sono abituato perché l’ho fatto molto prima con l’hockey”.

Jangula spiega che ogni movimento ha uno scopo. Ci sono ragioni mediche per alcuni, come prevenire i coaguli di sangue, ma ci sono anche esercizi di rafforzamento che danno a Ketler una significativa indipendenza nella sua vita quotidiana.

Il suo programma è pieno. È a Primi passi tre giorni a settimana e nel frattempo fa allenamenti a casa.

Ketler stava anche giocando a rugby in sedia a rotelle prima che le restrizioni del COVID-19 chiudessero gli sport organizzati.

È onesto su come la pandemia abbia portato ulteriori sfide nella sua vita.

Lo scorso marzo Ketler era ancora in ospedale. Un’infermiera è entrata nella sua stanza e ha detto che non poteva più ricevere visite, nemmeno i suoi genitori.

Le uniche conversazioni che ha avuto per circa cinque settimane sono state tramite chat video.

“E ‘stato decisamente difficile passare attraverso”, ha detto.

Ketler lancia una palla a suo padre, Trevor, durante la sua sessione di terapia, mentre Daniel Jangula guarda. (John Woods / The Canadian Press)

Ketler e la sua famiglia hanno deciso di riportarlo a casa prima del previsto. Era una nuova realtà, ma che volevano affrontare insieme.

Parla con un sorriso dei suoi genitori, April Gobert e Trevor Ketler, e del loro costante sostegno e incoraggiamento.

“Ci sono lotte, ovviamente, ma stanno accadendo anche molte cose davvero buone – soglie raggiunte, obiettivi raggiunti – e ce ne sono molte altre in arrivo”, ha detto il padre di Ketler.

Mentre il suo corpo è cambiato drasticamente, lo spirito e la determinazione di Ketler sono diventati più forti. (John Woods / The Canadian Press)

Ketler ha trascorso l’ultimo anno superando ogni obiettivo che si era prefissato.

È diventato sempre più forte in modi nuovi.

Il padre e il figlio riflettono su come un anno fa hanno celebrato Ketler con in mano una bottiglia d’acqua. Ora può lanciare una palla attraverso la stanza e prenderla alla stessa velocità.

C’è uno specchio al centro benessere su cui sono annotati i record personali di Ketler. Quasi ogni settimana diventano più impressionanti.

Ha fatto un semestre all’università. Ha volato a livello internazionale con il supporto degli Shriners. Ha realizzato un paio di video virali su TikTok.

La famiglia ha anche un cane, Daisy.

“Quando vedi i progressi che stai facendo, ricevi molto incoraggiamento dalle altre persone e lo vedi allo specchio”.

Ketler chiacchiera con suo padre Trevor durante una pausa durante la sua sessione di terapia a Winnipeg. (John Woods / The Canadian Press)

Per l’atleta appassionato, tornare a uno sport è stato monumentale.

Il rugby in carrozzina era conosciuto come assassinio. Il suono dei telai in alluminio che si schiantano e l’intenso atletismo hanno reso questo sport estremamente popolare.

Entrambi i genitori di Ketler giocavano a rugby, quindi è nei suoi geni.

Il prossimo obiettivo di Ketler è diventare un campionato competitivo, ma trovare la comunità del rugby è stato altrettanto importante.

“La cosa più importante che probabilmente mi mancava era far parte di una squadra”.

Gli uomini con cui gioca sono stati tutti in sedia a rotelle più a lungo di lui. Danno consigli su quali sedie sono le migliori e altri consigli che Ketler dice che non sarebbe in grado di ottenere altrove.

È anche importante parlare con altre persone su sedia a rotelle delle cose che possono ottenere.

“Conosco persone su sedia a rotelle nel mio stato simile che fanno viaggi annuali, fanno immersioni subacquee, parapendio, paracadutismo.”

Jangula e Ketler ridono come compagni di squadra in uno spogliatoio mentre parlano di come prepararsi al meglio per il ritorno del rugby.

“Questo ragazzo lo farà a pezzi”, dice Jangula.

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