Perché il Masters è al riparo dalla tempesta della legge sul voto in Georgia

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C’è molto da fare in Georgia, ma Augusta rimane un mondo a sé stante

Oltre alla pandemia, la notizia più discussa in Nord America in questo momento è quella della Georgia controversa nuova legge sul voto. I suoi sostenitori, per lo più allineati con il Partito Repubblicano, affermano che rafforza semplicemente le misure di sicurezza elettorale esistenti. Gli oppositori affermano che la legge, approvata sulla scia delle false affermazioni di Donald Trump di frode elettorale nelle elezioni presidenziali del 2020, prende di mira le persone di colore rendendo più difficile per loro votare e più facile per la legislatura statale controllata dai repubblicani influenzare le elezioni.

La lotta si è riversata nel mondo dello sport la scorsa settimana quando la Major League Baseball ha annunciato che avrebbe spostato l’All-Star Game di quest’anno da Atlanta (Denver è stata nominata l’ospite sostitutivo questa settimana). Il commissario della MLB Rob Manfred ha definito la mossa un modo per “dimostrare i nostri valori come sport”. Ma è stata anche una decisione aziendale. I massimi dirigenti di Coca-Cola e Delta Airlines si sono espressi contro la legge, e gran parte di Corporate America (leggi: potenziali sponsor) sta almeno segnalando che non supporta la legislazione. Parte del calcolo della MLB era sicuramente che non poteva rischiare il contraccolpo dei sostenitori della giustizia razziale che poteva derivare dall’abbandono dell’All-Star Game in Georgia, anche se ciò significava sconvolgere qualche segmento della sua base di fan americani incline ai conservatori.

Poi ci sono i Maestri. La tradizione più amata del golf ha avuto inizio questa mattina ad Augusta, in Georgia, dove il primo uomo cerimoniale sul tee non avrebbe potuto essere più perfetto per questo particolare momento. Era Lee Elder, che nel 1975 divenne il primo uomo di colore a recitare nei Masters.

Per essere chiari, questo non era il modo di Augusta National di segnalare la sua opposizione alla legge sul voto della Georgia. Ha conferito all’anziano l’onore a novembre, molto prima che la legge fosse persino introdotta. Il presidente del club Fred Ridley ha affrontato attentamente la questione della legge sul voto durante la sua conferenza stampa pre-torneo, affermando che “il diritto di voto è fondamentale nella nostra società democratica. Nessuno dovrebbe essere svantaggiato nell’esercizio di tale diritto ed è fondamentale che tutti i cittadini lo abbiano fiducia nel processo elettorale “.

Cose piuttosto intermedie, ma Ridley non deve temere il tipo di contraccolpo che il baseball cercava disperatamente di evitare. La maggior parte delle persone accetta semplicemente che non otterremo alcun vero messaggio progressista dall’appartenenza ad Augusta molto ricca, molto conservatrice (e in modo schiacciante più anziana e bianca). Soprattutto dopo quello che è successo nel 2003.

I canadesi potrebbero considerarlo come l’anno in cui Mike Weir ha vinto il Masters. Ma è anche l’anno in cui un’attivista per i diritti delle donne di nome Martha Burk sfidò l’appartenenza maschile di Augusta (all’epoca). Come se fosse stato strappato dal casting centrale, l’allora presidente del club Hootie Johnson ha risposto con un proclama insolente e vecchio stile che, mentre le donne potrebbero un giorno essere invitate ad unirsi ad Augusta, non sarebbe successo “alla punta di una baionetta”. Per dimostrare che intendeva fare affari, Johnson ha distrutto gli sforzi di Burk per fare pressione sugli sponsor eliminando i tre maggiori “partner” dei Master (Citigroup, Coca-Cola e IBM) e, con la cooperazione di CBS e USA Network, trasmettendo l’intero torneo senza pubblicità.

Quella era pura erba gatta per molti appassionati di golf e la protesta di Burk svanì. Johnson aveva dimostrato, con incredibile sangue freddo, che il suo club aveva le risorse e la volontà di resistere al cambiamento finché non fosse stato pronto e pronto. Ci sono voluti altri nove anni – e la minaccia di azioni legali – prima che Augusta ammettesse le sue prime due donne: l’ex segretario di Stato americano Condoleeza Rice e la banchiere Darla Moore. Entrambi furono invitati in silenzio dal successore di Johnson, Billy Payne, sei anni dopo il suo mandato. Ma il messaggio era forte e chiaro: Augusta ha il lusso di cambiare solo quando vuole.

L’ex presidente dell’Augusta Hootie Johnson ha organizzato il Masters 2003 senza sponsor tra le polemiche sull’appartenenza al club interamente maschile. (Jeff Haynes / AFP tramite Getty Images)

Velocemente…

Il Canada rischia di perdere i playoff al campionato del mondo di curling maschile. La pista di Brendan Bottcher ieri ha avuto due incontri difficili e li ha persi entrambi: contro la Russia e la Svezia campione in carica. Quelle sconfitte hanno messo il Canada (7-4) in parità con la Norvegia per il quinto posto nel girone all’italiana al momento della pubblicazione. Sei squadre avanzano ai playoff e il Canada è solo una partita davanti alla Svizzera al settimo posto (6-5). Alzando ancora di più la posta in gioco, solo le sei squadre dei playoff conquistano posti nel torneo maschile olimpico del 2022 per i loro paesi. Tutti gli altri sono relegati alle qualificazioni dell’ultima possibilità a dicembre. Quindi c’è un’enorme pressione su Bottcher e la sua squadra per vincere le loro ultime due partite all’italiana. Il grande evento è stasera alle 21:00 ET contro la Norvegia, seguito da un incontro più facile venerdì alle 11:00 ET contro la Germania (4-7). Leggi di più sulla precaria situazione del Canada in questa storia di Devin Heroux di CBC Sports.

La Cina ha messo in guardia gli Stati Uniti dal boicottare le Olimpiadi di Pechino. Rispondendo al suggerimento di un portavoce del Dipartimento di Stato americano secondo cui gli Stati Uniti non hanno escluso di saltare i Giochi invernali del 2022 per protestare contro i presunti abusi dei diritti umani della Cina, un portavoce del ministero degli Esteri cinese ha minacciato una “robusta risposta cinese” a un potenziale boicottaggio. Ha anche affermato che “la politicizzazione dello sport danneggerà lo spirito della Carta Olimpica e gli interessi degli atleti di tutti i paesi” e che “la comunità internazionale, compreso il Comitato Olimpico degli Stati Uniti, non l’accetterà”. Il Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti ha infatti ribadito questa settimana di essere contrario al boicottaggio olimpico e le sue controparti canadesi hanno assunto la stessa posizione. Leggi di più sui commenti del funzionario cinese qui. Se ti sei perso la newsletter di ieri, leggi qui la nostra analisi del dibattito sul boicottaggio di Pechino.

I Vancouver Canucks non hanno avuto nuovi risultati positivi al test COVID-19 oggi, ma hanno una lunga strada da percorrere. Venticinque membri della squadra, tra cui 21 giocatori, sono risultati positivi a una variante della malattia, causando il rinvio di cinque partite fino ad ora. Il piano in questo momento è che Vancouver torni da un licenziamento di quasi tre settimane lunedì a Edmonton, e la NHL spera ancora che i Canucks possano completare la loro stagione completa di 56 partite. Ma alcuni esperti medici si chiedono se ciò sarà possibile. Leggi di più sui loro dubbi in questa storia del collaboratore di CBC Sports Jim Morris.

E infine…

Leon Draisaitl ha segnato un gol da qui:

Guarda esattamente come le stelle Oilers hanno piegato la geometria guardando il momento clou qui.

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