Perché le banche canadesi non riescono a scrollarsi di dosso la loro abitudine ai combustibili fossili 5 anni dopo l’accordo globale sul clima

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Le banche canadesi hanno una grave dipendenza dai combustibili fossili. Ma non è solo un problema canadese.

L’ultimo studio sui dati aziendali di 60 delle più grandi banche del mondo mostra che, anziché ridurre il finanziamento dei progetti sui combustibili fossili dall’accordo globale del 2016 per limitare i gas a effetto serra, hanno aumentato tale finanziamento a 3,8 trilioni di dollari negli Stati Uniti negli ultimi cinque anni. .

Il rapporto che delinea i dati, intitolato Banking on Climate Chaos 2021, è il dodicesimo conteggio annuale di finanziamenti ai combustibili fossili da parte di un gruppo di sette organizzazioni di difesa del clima, tra cui Rainforest Action Network e Sierra Club, entrambi con sede negli Stati Uniti.

La buona notizia per coloro che sono preoccupati per il cambiamento climatico è che un crollo nel business dei combustibili fossili durante la pandemia COVID-19 ha portato a un forte calo della crescita degli investimenti nel 2020, ma gli autori del rapporto temono che una ripresa crescente quest’anno porterà a un “torna al lavoro come al solito.”

Sebbene le banche statunitensi, inclusa JPMorgan Chase, si siano impegnate a stabilire obiettivi di emissione per i loro portafogli finanziari in linea con l’accordo sul clima di Parigi, il rapporto dichiara che la più grande banca del Nord America è stata anche “la peggiore banca fossile del mondo” negli ultimi cinque anni, prestando 317 miliardi di dollari all’industria.

RBC colpisce al di sopra del suo peso

E mentre le banche statunitensi guidano il gruppo, la RBC canadese ha il dubbio onore di dare un pugno al di sopra del suo peso. Quattro banche canadesi sono tra le prime 20, tra cui RBC, TD, Scotiabank e Bank of Montreal.

“Citi segue come la seconda peggiore banca fossile, seguita da Wells Fargo, Bank of America, RBC e MUFG [Mitsubishi]”, afferma il rapporto sul finanziamento dei combustibili fossili.” Barclays è la peggiore in Europa e la Bank of China è la peggiore in Cina “.

Nonostante le ripetute chiamate da parte di persone come l’ex banchiere centrale Mark Carney e leader aziendali come Larry Fink, CEO del gigante degli investimenti BlackRock, affinché le aziende decarbonizzino per evitare rischi per l’intero sistema economico, le persone vicine al settore bancario canadese affermano che banche come RBC hanno difficoltà a cambiare direzione.

“C’è molto nella psiche e nella storia canadese che è racchiuso nell’economia dei combustibili fossili, e stiamo avvertendo un po ‘di quell’inerzia in questo momento”, ha affermato Laura Zizzo, co-fondatrice e CEO di Manifest Climate, una società di Toronto che consiglia le istituzioni finanziarie di tutto il Nord America sulle strategie per aiutarle a gestire il cambiamento climatico.

Lavorando a stretto contatto con le grandi banche canadesi – anche se non ha voluto dire se RBC fosse uno dei suoi clienti – Zizzo si è detta convinta che le persone ai più alti livelli aziendali siano davvero impegnate nel cambiamento. Sta solo accadendo più lentamente di quanto molti che temono l’impatto del cambiamento climatico vorrebbero vedere.

Rispondendo alla mia domanda sul perché la più grande banca canadese abbia continuato a prestare importi così elevati – 160 miliardi di dollari negli ultimi cinque anni – all’industria dei combustibili fossili e ai suoi progetti, RBC ha riaffermato il suo impegno per le emissioni nette zero, comprese una promessa di 500 miliardi di dollari in finanza sostenibile entro il 2025. Ha detto che è stata anche la prima banca a impegnarsi a non prestare a progetti di risorse nell’Arctic National Wildlife Refuge dell’Alaska.

RBC si è impegnata a ridurre le emissioni nette di carbonio nel suo portafoglio, ma un nuovo rapporto afferma che ha prestato più denaro all’industria dei combustibili fossili negli ultimi cinque anni rispetto a qualsiasi altra banca in Canada. (Mark Blinch / Reuters)

Ma in un paese dove c’è così tanta pressione politica ed economica per lo sviluppo del petrolio e del gas, RBC ha affermato che per avere successo, il suo passaggio allo zero netto deve essere graduale.

“Questa transizione è di vitale importanza e deve essere eseguita in modo inclusivo che coinvolga tutti i settori e le comunità o non otterremo il supporto di cui abbiamo bisogno per raggiungere questi obiettivi”, ha detto RBC in una e-mail.

Male per le banche, così come per il clima

Come ha avvertito in passato Carney, che era governatore sia della Bank of Canada che della Bank of England prima di diventare responsabile dell’impact investing presso Brookfield Asset Management, quando le istituzioni finanziarie partecipano a progetti a lungo termine sui combustibili fossili, non lo è. solo un male per il clima.

Per mantenere le temperature ai livelli che gli scienziati dicono sia necessario per mantenere l’aumento della temperatura a 2 ° C, gli esperti dicono che il valore degli investimenti in combustibili fossili deve scendere a zero in circa 30 anni. Carney e altri affermano che la fretta di uscire da quegli investimenti con l’aggravarsi della crisi potrebbe creare un rischio finanziario per l’intera economia e per istituzioni come banche, fondi pensione e compagnie assicurative.

L’ex banchiere centrale Mark Carney, intervenendo alla Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici a Londra nel febbraio 2020, ha avvertito che quando le istituzioni finanziarie partecipano a progetti a lungo termine sui combustibili fossili, si crea un rischio finanziario per l’intera economia. (Tolga Akmen / Pool via / Reuters)

Crea anche un rischio per i canadesi ordinari che dipendono da quelle istituzioni per le loro banche, pensioni e assicurazioni, nonché per investitori e dipendenti.

Questo è ciò che Zizzo, che si è formato come avvocato, vede come il lavoro della sua azienda: aiutare le banche a passare a un punto in cui il rischio climatico non danneggerà né loro né i loro stakeholder. E dice che parte della difficoltà per le banche è che i loro normali orizzonti di investimento sono di due anni, o forse un po ‘più lunghi.

“Ma generalmente sono ancora troppo brevi per pensare alle questioni climatiche a lungo termine”, ha detto. Le istituzioni finanziarie stanno attualmente lottando per adattarsi ai nuovi requisiti globali, previsti a breve, in cui gli investitori dovranno essere informati di una banca responsabilità climatica a lungo termine, lei disse.

“Ci vuole tempo prima che penetri effettivamente nelle funzioni di gestione del rischio di queste istituzioni finanziarie”, ha detto Zizzo.

Dice anche che finora le banche sono state migliori nell’espandere i loro investimenti in progetti più verdi di quanto non lo siano state nel ridurre i combustibili fossili.

La mancata riduzione degli investimenti nell’espansione dei combustibili fossili è il problema identificato nel rapporto bancario di mercoledì. Adam Scott, direttore di Shift, un gruppo con sede a Toronto che monitora le pensioni per il rischio climatico, dice che dimostra ciò che lui chiama una mancanza di “alfabetizzazione climatica”.

Stabilimento di base di sabbie bituminose di Suncor a Fort McMurray, Alta. Un crollo nel business dei combustibili fossili durante la pandemia COVID-19 ha portato a un forte calo della crescita degli investimenti nel 2020. (Jason Franson / The Canadian Press)

Nonostante il recente voto dei conservatori federali in Canada rifiutando l’idea che il cambiamento climatico sia reale, Scott ha detto che non è una visione condivisa dalla maggior parte dei banchieri che incontra. Il problema è che non riescono a riconoscere che il problema “richiede l’eliminazione graduale dei combustibili fossili interamente in un periodo di tempo molto breve”.

“Penso che la cosa che manca qui è che quando costruisci nuovi progetti sui combustibili fossili, stai bloccando le emissioni per i decenni a venire. Quindi un investimento oggi in nuovi combustibili fossili rende più difficile affrontare la crisi climatica”, ha detto Scott.

“Renderà una cosa molto difficile più difficile”, ha detto. “Le banche stanno investendo denaro per rendere questo problema più difficile, e questo deve solo finire”.

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