Sajjan aveva il dovere di perseguire la denuncia per cattiva condotta nei confronti di Vance, affermano ex membri dell’esercito

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Le donne che hanno subito violenze sessuali nell’esercito dicono di essere deluse e sgomente dal presunto rifiuto del ministro della Difesa Harjit Sajjan di esaminare le prove di una possibile cattiva condotta che coinvolge l’ex capo di stato maggiore della difesa.

Il caporale in pensione Stéphanie Raymond – che ha affermato di essere stata violentata da un superiore e poi espulsa dall’esercito nel 2013 per averlo denunciato – chiede le dimissioni di Sajjan.

Marie-Claude Gagnon – un ex riservista navale e fondatore di It’s Just 700, il gruppo che ha guidato l’azione legale collettiva contro il governo federale per cattiva condotta sessuale nell’esercito – ha detto che Sajjan deve fornire una spiegazione chiara e coerente per le sue azioni.

Se non può, ha detto Gagnon, dovrebbe dimettersi o essere licenziato.

Nella sua testimonianza mercoledì davanti al comitato di difesa della Camera dei Comuni, l’ex difensore civico militare Gary Walbourne ha dichiarato di aver avvertito Sajjan in una riunione del 1 ° marzo 2018 di aver ricevuto una denuncia informale di cattiva condotta sessuale che coinvolge il generale Jonathan Vance.

Il generale Jonathan Vance al National War Memorial mercoledì 11 novembre 2020. (Giacomo Panico/CBC)

Ha detto di aver portato con sé delle prove ma il ministro si è rifiutato di prenderle in considerazione.

“Sto solo cercando di pensare, perché una persona dovrebbe farlo?” disse Gagnon.

“Puoi reindirizzarlo a un’altra autorità … Non vedo perché una persona non guarderebbe un’e-mail anonima. Sai? Se gli fosse stata fornita senza nome.”

Nessuna confidenza’

Il ministro, ha detto, aveva “il dovere di informare” se stesso “per garantire l’incolumità” degli altri.

“Quindi, se sei a conoscenza di qualcosa, c’è un minimo che deve essere fatto.”

Parlando a Radio-Canada giovedì, Raymond ha detto di non avere “fiducia” nella leadership di Sajjan.

“Il ministro, in fondo, penso che forse dovrebbe lasciare le sue funzioni”, ha detto in francese.

“Ha perso troppe occasioni per agire. Purtroppo anche lui fa parte del problema [if] continua a mimetizzarsi, o ad essere complice per omissione “.

Raymond ha detto di non avere fiducia nella capacità di Sajjan di gestire “il problema della cattiva condotta sessuale, che [has been] uno scandalo per diversi anni “.

Sajjan insiste nel dire che non ha fatto nulla di sbagliato

Il ministro ha respinto brevemente la testimonianza di Walbourne, dicendo che non era d’accordo “con parti” della versione degli eventi di Walbourne senza citare gli aspetti della testimonianza con cui ha contestato.

Sajjan ha continuato a insistere sul fatto di essere rimasto scioccato dalle accuse contro Vance, che sono state rivelate il mese scorso in un articolo di Global News. Il ministro ha detto di aver notificato alle autorità competenti casi di potenziale cattiva condotta e “qualsiasi suggerimento che io abbia fatto diversamente è sbagliato”.

Gagnon ha detto che tali dichiarazioni non specifiche del ministro sono semplicemente inaccettabili.

Anche l’opposizione conservatrice non è stata rassicurata; Giovedì scorso, ha proposto di espandere le udienze parlamentari in cattiva condotta sessuale militare per esaminare le recenti accuse mosse contro il successore di Vance, l’ammiraglio Art McDonald.

Admiral Art McDonald ad Halifax mercoledì 12 giugno 2019. (Andrew Vaughan / The Canadian Press)

McDonald è anche indagato dal National Investigative Service (NIS) dei militari per possibili violazioni del Code of Service Discipline.

Funzionari del governo liberale, parlando di sottofondo, hanno difeso il rifiuto di Sajjan di guardare i documenti di Walbourne, dicendo che “ciò avrebbe significato che faceva parte della catena di prove”.

Hanno anche insistito sul fatto di aver seguito l’ex difensore civico “più volte” in merito alle accuse contro Vance sollevate nell’incontro privato tre anni fa.

Dopo quell’incontro con Walbourne, Sajjan ha informato il Privy Council Office (PCO), che è responsabile del governatore nelle nomine del consiglio come il capo dello staff della difesa.

Walbourne ha detto al comitato di essere rimasto scioccato dal fatto che il PCO fosse stato coinvolto, soprattutto perché aveva detto al ministro che la donna in questione gli aveva parlato in modo informale, non voleva sporgere denuncia e aveva chiesto la riservatezza.

Cinque giorni dopo quell’incontro tra Sajjan e Walbourne, l’ex difensore civico è uscito in congedo medico. Un’e-mail, ottenuta da CBC News, mostra che l’ex capo di stato maggiore del ministro della Difesa era stato coinvolto.

“Nella tua conversazione con la signora Sherman [a senior PCO official], Confido che lei abbia sollevato le accuse relative alla nomina (del governatore in Consiglio) che ha sollevato con il ministro “, ha scritto l’ex capo dello staff di Sajjan Zita Astravas a Walbourne il 5 marzo 2018.

‘Dammi una pausa’

Un esperto di diritto militare ha affermato che il ministro aveva l’autorità e gli strumenti a sua disposizione per esaminare lui stesso le accuse. Il colonnello in pensione Michel Drapeau si è fatto beffe dell’idea che il ministro si sarebbe inserito nella “catena delle prove” guardando il materiale di Walbourne.

“Dammi una pausa,” disse.

“Non è una questione penale, per quanto ne so. È offuscamento. Aveva il dovere di essere informato. Aveva il dovere di agire.”

Ai sensi della sezione 45 della legge sulla difesa nazionale, il ministro ha il potere di ordinare una commissione di inchiesta. Separatamente, i regolamenti e gli ordini della regina, che regolano la condotta militare, consentono al ministro di nominare un giudice militare per guidare un’indagine.

Anche se Sajjan non voleva arrivare a tanto, ha detto Drapeau, avrebbe potuto portare la denuncia anonima a Vance e prendere una dichiarazione.

Al massimo generale avrebbe dovuto essere offerta un’opportunità tre anni fa per difendersi, ha aggiunto.

“[Sajjan’s] primo dovere era quello di essere informato in modo che l’obiettivo di queste accuse potesse scegliere di confutare o rimanere in silenzio o altro “, ha detto, aggiungendo che il ministro avrebbe dovuto cercare di” chiarire l’aria in modo che questa persona possa continuare a servire senza alcuna o rovina la sua reputazione e le sue capacità. “

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