Sappiamo quanto siano efficaci i vaccini contro le varianti? Risposte alle tue domande sul COVID-19

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Stiamo rispondendo alle tue domande sulla pandemia. Invia il tuo a [email protected] e risponderemo al maggior numero possibile. Pubblichiamo una selezione di risposte online e poniamo anche alcune domande agli esperti durante The National e su CBC News Network. Finora abbiamo ricevuto più di 71.000 e-mail da tutti gli angoli del paese.


I vaccini sono efficaci contro le varianti che destano preoccupazione?

Pfizer-BioNTech e Moderna affermano che i loro vaccini COVID-19 sembrano essere efficaci contro due varianti di preoccupazione identificate per la prima volta nel Regno Unito e in Sud Africa, sulla base di campioni di sangue di persone che sono state vaccinate. Ma sono necessarie ulteriori ricerche su entrambi i vaccini.

Altri vaccini hanno già alcuni dati reali sulla loro efficacia contro le varianti.

Recenti prove dal Regno Unito mostrano che la variante B117 è un ceppo più contagioso che causa malattie più gravi negli anziani e nei gruppi di età più giovane, ha affermato la dott.ssa Theresa Tam, responsabile della sanità pubblica canadese.

“Poiché il numero di nuove varianti di casi continua ad aumentare, rappresentano una percentuale maggiore di casi di COVID-19 in tutto il Canada, ricordandoci quanto la razza vaccini contro varianti continui ad essere”, ha detto Tam.

La buona notizia è che il coronavirus che causa COVID-19 non sembra mutare tanto o rapidamente quanto il virus dell’influenza che causa l’influenza.

I produttori di farmaci stanno già rielaborando i loro vaccini per tenere conto delle varianti che destano preoccupazione.

Phil Dormitzer, uno dei migliori scienziati di Pfizer sui vaccini virali, ha dichiarato a febbraio che la sua azienda ha già realizzato un modello per un prototipo di vaccino targeting della variante identificato per la prima volta in Sud Africa.

(Notizie CBC)

La dottoressa Supriya Sharma, capo consulente medico di Health Canada, ha detto che sia i test di laboratorio che le prove del mondo reale mostrano che il vaccino AstraZeneca-Oxford sembra essere “abbastanza efficace” contro la variante B117 identificata per la prima volta nel Regno Unito.

Ma i piani di re-tooling hanno assunto una nuova urgenza dopo che il Sud Africa ha sospeso il suo lancio di Vaccino AstraZeneca dopo che i dati di un piccolo studio hanno suggerito che il vaccino non proteggeva da malattie da lievi a moderate derivanti dalla variante B1351 ora dominante nel paese.

Il ricerca di laboratorio, che non è stato ancora sottoposto a peer review, ha comportato il prelievo di sangue da persone che sono state vaccinate per vedere come si comporta nei test anticorpali contro quel B1351.

Sharma ha detto che non è l’unica risposta immunitaria e sono necessarie maggiori informazioni.

“Dove conta di più, contro la malattia grave, il ricovero in ospedale e la morte, sembra essere abbastanza efficace contro la variante”, ha detto Sharma.

Gli studi clinici di Moderna e Pfizer-BioNTech sono stati completati prima che le varianti preoccupanti prendessero piede in tutto il mondo.

Il dottor Noni MacDonald, professore di pediatria alla Dalhousie University di Halifax e ricercatore sulla sicurezza dei vaccini, ha affermato che mentre gli esperti acquisiscono una prospettiva più dettagliata e sofisticata su come funzionano i vaccini COVID-19, acquisiranno anche una migliore comprensione di quali tipi di protezione che offrono.

Sappiamo quanto siano efficaci gli altri vaccini contro B1351?

Sì, abbiamo alcune informazioni sugli altri vaccini.

Finora, tre produttori di farmaci – Johnson & Johnson, AstraZeneca-Oxford e Novavax – dispongono di dati che confrontano l’efficacia dei loro vaccini con la variante B1351 identificata per la prima volta in Sud Africa.

La variante ha una mutazione che cambia la forma della proteina spike virale.

Di conseguenza, esperimenti di laboratorio suggeriscono che gli anticorpi prodotti dal nostro corpo hanno più difficoltà a legarsi alla proteina spike, riducendo l’efficacia dei vaccini, dicono i virologi.

Ma gli esperti di malattie infettive affermano che i vaccini potrebbero ancora salvare vite umane tra i casi B1351 prevenendo i ricoveri in terapia intensiva da gravi COVID-19, che riduce lo sforzo sui nostri sistemi sanitari – l’obiettivo di appiattire la curva.

Esperti dell’Organizzazione Mondiale della Sanità hanno dichiarato nel loro rapporto del 23 marzo che i risultati per Novavax e Johnson & Johnson contro B1351 sono in attesa.

Dati preliminari della sussidiaria di Johnson & Johnson, Janssen, ha suggerito che una dose singola era efficace al 72% contro COVID-19 da moderato a grave negli Stati Uniti rispetto al 57% efficace in Sud Africa, dove una variante più contagiosa circolava al momento del ricerca.

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Il vaccino Novavax ha anche mostrato una certa protezione contro la variante B1351, ha detto il dottor Isaac Bogoch, un medico di malattie infettive della University Health Network di Toronto.

In un comunicato stampa, Novavax ha affermato che l’efficacia del suo vaccino negli studi del Regno Unito è stata dell’89% rispetto al 60% in Sud Africa.

La protezione può riferirsi alla mancata contrazione dell’infezione e alla protezione da infezioni gravi, ospedalizzazione e morte.

“Quindi, anche se non è perfetto, anche se non è lo stesso, Johnson & Johnson, Novavax e molto probabilmente Pfizer e Moderna forniscono ancora qualche elemento di protezione contro questa variante di preoccupazione”, ha detto Bogoch, che è anche un membro della task force di distribuzione del vaccino COVID-19 dell’Ontario.

Stiamo sentendo che la variante identificata per la prima volta nel Regno Unito può essere più mortale. È presente in tutte le fasce d’età?

“Sulla base delle prove limitate che abbiamo, sembra che riguardi tutti i gruppi di età”, ha detto a CBC News Network Maria Sundaram, un’epidemiologa di malattie infettive con sede a Toronto.

A gennaio, Il primo ministro britannico Boris Johnson ha detto due studi presentato al suo governo ha suggerito che la variante B117 “può essere associata con un più alto grado di mortalità “.

Patrick Vallance, capo consigliere scientifico di Johnson, ha affermato che il precedente tasso medio di mortalità dei 60enni nel Regno Unito a causa di COVID-19 era di circa 10 su 1.000. Con la nuova variante, ci si può aspettare che muoiano circa 13 o 14 persone infette su 1.000.

Il relativo aumento del tasso di mortalità dei casi “sembra essere evidente in tutti i gruppi di età”, hanno scritto i ricercatori. “Il rischio assoluto di morte per infezione rimane basso”.

Prevedi che avremo bisogno di colpi di richiamo per proteggerci dalle varianti anche dopo aver ricevuto entrambe le dosi di un vaccino?

La risposta è sì, ha detto Bogoch.

Per la prima generazione di vaccini COVID-19, Bogoch ha detto che si aspetta che le persone alla fine avranno bisogno di una dose di richiamo.

“Su tutta la linea, e non sono sicuro di quanto più in là, avremmo probabilmente bisogno di una dose di richiamo con un vaccino o un vaccino aggiornato che tenga conto delle nuove varianti di preoccupazione che stanno emergendo”, ha detto.

Un operatore sanitario è stato visto in un centro di test COVID-19 presso il Ridge Meadows Hospital di Maple Ridge, BC, all’inizio di questo mese dopo che un caso di una variante del coronavirus è stato rilevato in una scuola secondaria vicina. (Ben Nelms / CBC)

MacDonald ha detto che i principali regolatori come Health Canada, la Food and Drug Administration degli Stati Uniti e le loro controparti nel Regno Unito e in Europa si stanno incontrando virtualmente per discutere su come valutare l’efficacia dei vaccini contro le varianti.

Ha detto che i regolatori potrebbero chiedere ai produttori di farmaci quelli che vengono chiamati studi di non inferiorità.

A differenza degli studi clinici per valutare l’efficacia di un vaccino che coinvolgono da 40.000 a 50.000 persone, MacDonald ha affermato che gli studi di non inferiorità richiedono da 400 a 500 persone e possono essere eseguiti in tempi relativamente brevi.

“Faremo la non inferiorità”, ha detto MacDonald. “Questo è un processo più semplice e più facile e sta solo dicendo: ‘Sei bravo se non migliore di quello che avevi prima?'”

Alyson Kelvin, un virologo che lavora sui candidati vaccini COVID-19 al VIDO-InterVac di Saskatoon, ha affermato che la sorveglianza in Canada e in tutto il mondo sarà importante per vedere con quali varianti le persone vengono comunemente infettate, sia nelle popolazioni vaccinate che non vaccinate.

“Sono ottimista sul fatto che avremo ancora vaccini efficaci e non entreremo così frequentemente in un ciclo di vaccinazioni e cambiando le formulazioni dei vaccini come facciamo con l’influenza”, ha detto Kelvin.

Un tecnico di laboratorio lavora su campioni di sangue prelevati da persone che partecipano a uno studio sul vaccino COVID-19 di Johnson & Johnson a Groblersdal, Sud Africa, a nord-est di Johannesburg, l’11 febbraio. I cinque diversi vaccini presentati a Health Canada per l’approvazione possono giocare ciascuno. un ruolo nel controllo delle varianti. (Jerome Delay / Associated Press)

Quando qualcuno viene infettato dalla versione originale del virus e sviluppa anticorpi, è stato dimostrato che questi anticorpi sono meno efficaci contro alcune nuove varianti di preoccupazione con proteine ​​spike alterate.

I ricercatori hanno documentato casi di reinfezione con la variante identificata per la prima volta in Manaus, Brasile. Ma le reinfezioni sono difficili da dimostrare poiché i medici hanno bisogno di prove genetiche che mostrino una diversa variante del coronavirus causata da ogni caso di infezione.

I nostri corpi generano anticorpi per combattere un’infezione naturale. Oltre all’immunità basata sugli anticorpi, il nostro sistema immunitario ha anche l’immunità dei linfociti T o l’immunità basata sulle cellule. I linfociti T sono un tipo di globuli bianchi.

Kelvin ha detto che l’immunità basata sulle cellule è spesso più ampia di quella che otteniamo dai soli anticorpi.

Dicono gli immunologi anticorpi sono anche relativamente di breve durata rispetto ad alcuni Cellule T..

Kelvin ha detto che sarà importante per i ricercatori osservare eventuali infezioni rivoluzionarie da una variante che suggerisce che entrambi i bracci dell’immunità non sono più efficaci.

Alyson Kelvin, che sta lavorando a diversi candidati al vaccino contro il coronavirus, è stata vista nel suo laboratorio al VIDO-InterVac di Saskatoon, lo scorso marzo. Dice di essere ottimista sul fatto che avremo ancora vaccini efficaci contro le varianti. (Liam Richards / The Canadian Press)

Brian Lichty del McMaster Immunology Research Center di Hamilton, che sta anche lavorando su candidati vaccini COVID-19, ha affermato che i geni per le varianti possono essere scambiati in un vaccino mRNA esistente, come quelli prodotti da Pfizer-BioNTech e Moderna.

“Tecnicamente, è davvero semplice”, ha detto Lichty. “Posso, con il mio laptop, progettare un nuovo vaccino in 20 minuti seduto sul mio divano.”

Quindi, in laboratorio, viene sintetizzato il nuovo gene. Infine, il nuovo vaccino viene prodotto in serie, il passaggio che richiede più tempo, ha detto.

Guardando al futuro, il produttore di farmaci GlaxoSmithKline (GSK) ha detto che lavorerà con la società farmaceutica tedesca Curevac sviluppare un vaccino mRNA contro le varianti.

Il vantaggio dei vaccini mRNA esistenti di Pfizer-BioNtech e Moderna rispetto ai vaccini basati su vecchie tecnologie è che non hanno bisogno di cellule o colture di tessuti per crescere. Questo è uno dei motivi per cui è più facile cambiare le ricette nelle loro linee di produzione per affrontare le varianti, ha detto MacDonald.

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