Scienziati, First Nations si uniscono in un nuovo tentativo di rilanciare gli stock di aringhe BC in difficoltà

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Il Coal Harbour di Vancouver difficilmente sembra uno scenario per un potenziale rifugio per la fauna selvatica. Rumorosi aeroplani fluttuano da e verso un molo vicino, le fognature si svuotano nell’acqua salata e alte torri incombono sull’acqua.

Ma il biologo marino Doug Swanston pensa che il posto abbia un enorme potenziale come casa per le aringhe.

Recentemente, ha fatto rotolare tre grandi refrigeratori di plastica sul molo prima di aprirli per rivelare un pezzo di tessuto a rete lungo tre metri ricoperto di minuscoli punti bianchi.

“Probabilmente si avvicina a un milione, forse 1,5 milioni di uova se le conti tutte”, disse mentre le sollevava alla luce del sole.

“L’obiettivo è riportare le aringhe a Coal Harbour. Storicamente, abbiamo avuto uno spawn qui nel 1800, ed era una fonte di cibo per le comunità delle Prime Nazioni”.

Le uova erano state raccolte in un’area vicina e la speranza è che semineranno le corse future.

Le aringhe sono una parte vitale, ma non molto ben compresa, della complessa rete alimentare dell’Oceano Pacifico.

Solo quest’anno sono state prelevate 16.000 tonnellate AC acque. Si tratta di circa 100 milioni di pesci: un anno basso rispetto ai giorni di gloria del passato della pesca delle aringhe. Ma sono in corso sforzi, nei tribunali e nell’oceano, per aiutare le aringhe.

Il biologo marino Doug Swanston solleva un tessuto a rete ricoperto di minuscole uova di aringa fecondate. Sta studiando l’impatto del trapianto di uova nelle insenature urbane di Vancouver. (CBC)

Tempi duri per le aringhe canadesi

Per decenni i pesci sono stati visti come una risorsa praticamente inesauribile. Erano in scatola, congelati, usati come fertilizzanti e persino trasformati in una sostanza appiccicosa scivolosa per ungere i tronchi che scivolavano fuori dalla foresta.

Ma la miniera d’oro una volta che si estendeva sulla costa sta svanendo. Quest’anno, la maggior parte delle acque al largo di BC è stata chiusa ai pescherecci di aringhe commerciali, con l’unica quota consentita nello Stretto di Georgia, lungo la costa sud-occidentale del Canada.

Le ultime stime del governo mostrano che la massa totale delle aringhe del Pacifico nello stretto è scesa da 130.000 tonnellate nel 2016 a circa 54.000 tonnellate nel 2020 – una diminuzione di quasi il 60% in quattro anni.

Il primo crollo degli stock è avvenuto negli anni ’60, a causa della pesca eccessiva. Sono stati autorizzati a riprendersi, ma negli ultimi decenni hanno avuto alti e bassi.

GUARDA | I conservazionisti indagano sui rapporti di una grande discarica di aringhe al largo dell’isola di Vancouver:

I membri di Conservancy Hornby Island affermano che ben 45.000 pesci sono stati scaricati da un peschereccio a Deep Bay, vicino a Bowser, BC 3:26

Anche la pesca delle aringhe nel Canada orientale ha dovuto affrontare tempi difficili.

Ad esempio, una valutazione dello scorso anno per il Golfo di San Lorenzo, ha predetto che la popolazione di aringhe riproduttrici primaverili è in traiettoria verso l’estinzione tra 10 anni. I predatori voraci e un oceano in via di riscaldamento sono elencati come i maggiori ostacoli alla ripresa.

DFO adotta un “approccio precauzionale”

Sulla costa occidentale, alcuni gruppi hanno chiesto la chiusura totale della pesca delle aringhe quest’anno, ma l’industria della pesca e il Dipartimento della pesca e degli oceani (DFO) hanno respinto.

In un comunicato stampa, DFO ha affermato che la quota è stata fissata dopo aver condotto “rigorose valutazioni scientifiche degli stock” e “i risultati dimostrano uno stock di aringhe sano e stabile nello Stretto di Georgia”.

Ha proseguito affermando che il dipartimento sta “applicando l’approccio precauzionale per garantire la vitalità a lungo termine delle aringhe sia per i nostri ecosistemi oceanici che per i raccoglitori”.

Ma questo non soddisfa un certo numero di gruppi indigeni e ambientalisti che stanno discutendo, a volte in tribunale, per una riduzione delle catture.

Cibo autoctono da generazioni

Sulla North Shore di Vancouver, la ghiaia scricchiola mentre il capo della prima nazione di Tsleil-Waututh Leah George-Wilson cammina lungo la spiaggia.

Per migliaia di anni, ha detto che le aringhe erano un alimento importante per il popolo Tsleil-Waututh. Ricorda i suoi nonni che parlavano di mangiare aringhe selvatiche prelevate dalle acque vicine. Per la sua generazione, tuttavia, le aringhe sono per lo più qualcosa rimasto nella storia orale e nella conoscenza tradizionale poiché sono state in gran parte pescate nelle acque vicine.

“Devi solo cercare la costa occidentale della British Columbia per vedere dove si trovano ancora le aringhe e per vedere come gli indigeni raccolgono lì”, ha detto George-Wilson a CBC News. “Abbiamo fatto cose simili ed è stata un’importante fonte di cibo”.

Gli Tsleil-Waututh e altri gruppi indigeni stanno lavorando per riportare il pesce. E stanno collaborando con gli scienziati per capire meglio come vivono e si riproducono le aringhe.

Leah George-Wilson, capo della nazione Tsleil-Waututh, afferma che le conoscenze tradizionali indigene possono essere utilizzate per aiutare a ripristinare le aringhe e altre importanti fonti di cibo. (CBC)

Come mantenere in vita le uova di aringa

False Creek è un altro porto urbano costruito a Vancouver. È poco profondo, ha un traffico marittimo costante e ospita numerosi grandi porti turistici. Ma è una storia di successo aringa.

“Le aringhe sono la chiave. Sono il fondo della catena alimentare”, ha detto Jonn Matsen sul molo di Fisherman’s Wharf, un complesso tentacolare dove centinaia di barche sono legate a banchine di legno.

È responsabile del miglioramento delle aringhe per gli Squamish Streamkeepers, un gruppo di volontari dedito al ripristino dell’habitat dei pesci e pionieri nel campo dell’aiuto alle aringhe.

È iniziato anni fa, quando sono state trovate milioni di uova di aringa su pali di creosoto ampiamente utilizzati lungo la costa per sostenere i moli.

Il conservante tossico del legno era mortale per le uova, che impiegano circa tre settimane per schiudersi. Matsen e altri rimasero sconvolti e decisero di risolvere il problema.

Hanno iniziato avvolgendo le palificazioni in un tessuto resistente, dando alle uova una possibilità di combattere. Da allora si sono espansi utilizzando reti in tessuto a maglia fine sospese sotto la linea di galleggiamento, che offrono una protezione e tassi di sopravvivenza ancora migliori.

Il programma ha avuto abbastanza successo che quest’anno circa il 10% delle uova fecondate viene trapiantato da False Creek al nuovo sito di Coal Harbour.

Jonn Matsen è a capo del programma di miglioramento delle aringhe per gli Squamish Streamkeepers, un gruppo di volontari che ha sperimentato tecniche per creare siti di deposizione delle uova per le aringhe. (CBC)

Fondamentale per salmone, balene

Matsen ha detto che le aringhe sono una parte vitale della catena alimentare, soprattutto per il salmone in via di estinzione.

“La prima cosa che un salmone cerca quando esce dal fiume è il cibo e se hai una corsa di aringhe proprio in quella zona è semplicemente perfetto.”

Ha detto che ha senso solo che parte del declino del salmone sia legato alla presenza di meno aringhe nelle acque aC. Anche balene, foche, uccelli e molte altre creature dipendono dai pesci.

“Abbiamo scoperto che puoi riportare indietro l’intera catena alimentare, se inizi con le aringhe e ti fai strada”, ha detto Matsen. “Può succedere.”

Le aringhe affrontano molte minacce in natura, ma sono prolifici riproduttori, come dimostrato da questa massa di uova su un cumulo nel False Creek di Vancouver, un’insenatura al centro della città. (Scott Renyard)

Swanston, il biologo, ha detto che nonostante la sua importanza per l’ambiente e come cattura commerciale, ci sono ancora molti misteri intorno alle aringhe.

Ad esempio, si pensava che le aringhe non tornassero nelle loro acque natali per deporre le uova, ma prove più recenti suggeriscono che potrebbero avere un istinto di ricerca simile al salmone, che ritorna nei flussi in cui si sono schiuse per la prima volta. Spiegherebbe anche perché le aringhe sono scomparse da alcune parti della costa aC.

Queste minuscole aringhe sono una fonte di cibo vitale per altre creature dallo stadio delle uova e per tutta la vita. Ci vogliono tre anni per raggiungere l’età della deposizione delle uova. (Spencer Chaisson / UBC)

Le aringhe hanno un istinto di caccia?

Ma anche l’inquinamento, lo sviluppo, la pesca eccessiva e la mancanza di habitat naturali per la deposizione delle uova sono fattori che necessitano di ulteriori ricerche e bonifiche, ha affermato Swanston.

L’enigma sul motivo per cui le aringhe si riproducono in alcune aree ma sono scomparse in altre è una delle ragioni per cui Swanston è affascinata dall’esperimento di trapiantare le uova a Coal Harbour.

Ma ha detto che ci vorranno almeno tre anni per i risultati, perché è il tempo che impiegheranno le minuscole uova a schiudersi e crescere fino alla maturità in mare.

Le aringhe pressate hanno un basso tasso di sopravvivenza. Solo uno su 1.000 vive abbastanza a lungo da deporre le uova, ma se gli viene permesso di riprodursi in miliardi, sarà sufficiente per sostenere i luccicanti banchi di pesci.

L’aringa, un pesce foraggio argenteo che nuota in grandi banchi, è stata una fonte di cibo tradizionale per le comunità indigene sulla costa occidentale e altrove, nonché un importante stock commerciale. (Robert F. Bukaty / The Associated Press)

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