Spotlight torna a Minneapolis con l’inizio del processo per ufficiali

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Il processo di un ufficiale di polizia per la morte di George Floyd sta per riportare i riflettori sul luogo che ha avviato conversazioni in tutto il mondo sulla polizia e l’equità razziale: Minneapolis.

Discussioni di apertura lunedì per omicidio e omicidio colposo processo dell’ufficiale Derek Chauvin riporterà questa città alle notizie e al controllo tempestivo sul fatto che la polizia sia effettivamente cambiata dall’anno scorso.

L’avvocato per la riforma della giustizia Billie Jean Van Knight è stata schietta nella sua valutazione di quanto lontano sia arrivata Minneapolis in termini di cambiamento della polizia nella sua città.

“Da nessuna parte”, dice l’attivista del Racial Justice Network. “Sfortunatamente, non siamo cambiati. In realtà abbiamo fatto un passo indietro”.

Un voto da prima pagina l’anno scorso da parte dei funzionari della città a sciogliere il dipartimento di polizia di Minneapolis si è tranquillamente sciolto. I discorsi di defunding della polizia sono stati sostituiti dai finanziamenti per assumere nuovi ufficiali, in mezzo a un’ondata di partenze di personale, con un’ondata di criminalità violenta che si svolgeva sullo sfondo.

A livello federale, gli sforzi di riforma hanno perso vigore. Eppure, nonostante tutto ciò, diversi attivisti affermano di rimanere fiduciosi, tra cui Van Knight, poiché numerose iniziative di riforma persistono nelle città di tutto il paese, anche a Minneapolis, dove si parla di un referendum questo autunno sulla riorganizzazione del ruolo della polizia.

Knight ha paragonato la situazione attuale a Minneapolis alla pulizia di una stanza disordinata: a volte, dice, il caos peggiora prima di migliorare.

I membri dei Minnesota Freedom Fighters, visti qui in marcia con i parenti delle persone uccise dalla polizia che trasportano bare di cartone durante una protesta lo scorso autunno, affermano di fornire sicurezza e fungere da collegamento tra la polizia e una comunità scettica. (Kerem Yucel / AFP tramite Getty Images)

È stato sicuramente un anno disordinato.

Come l’ondata di criminalità ha portato a “rifinanziare” la polizia

All’indomani della tumultuosa morte di Floyd, la maggioranza del consiglio comunale locale ha sostenuto defunding e smantellamento le forze di polizia.

Non è quello che è successo. Invece quello che è successo è stato un budget cittadino taglio di $ 8 milioni, seguito da $ 6,4 milioni Incremento nel finanziamento per reclutare più agenti di polizia.

La corsa al reclutamento è stata provocata da un esodo di ufficiali: quasi un quarto delle forze è andato, dopo che i veterani si sono ritirati o hanno preso congedo.

Nel frattempo, lo scorso anno gli omicidi sono aumentati di oltre un terzo nelle principali città degli Stati Uniti, secondo l’analisi del Council on Criminal Justice, un think tank indipendente sulla giustizia penale, e i criminologi hanno attribuito ciò a fattori gemelli: la pandemia e un’interruzione della comunicazione tra comunità e polizia.

Alla domanda su dove siano andati gli sforzi di riforma della polizia dall’anno scorso, l’attivista Billie Jean Van Knight ha detto: “Da nessuna parte”. Eppure, come molti altri intervistati qui, è ancora ottimista che il cambiamento stia arrivando. (Steven D’Souza / CBC News)

Quella diffidenza è stata sottolineata a Minneapolis solo pochi giorni fa. Una folla si è radunata intorno alla polizia durante un arresto per furto d’auto e un agente è stato registrato mentre prendeva a pugni un adolescente sulla scena, il che ha spinto il dipartimento a avviare un’indagine.

Minneapolis ha ancora intrapreso alcuni passi per cambiare.

Le strozzature erano vietato. Un ufficiale afroamericano che una volta ha citato in giudizio il dipartimento per discriminazione razziale è diventato il nuovo capo della polizia. Un capo sindacale di polizia che era vocale antagonista verso le riforme del passato si ritirò presto.

E anche se i leader municipali ora evitano di parlare di defunding, stanno ancora parlando di cambiamenti strutturali di ampio respiro.

Le riforme sono ancora in corso

Un esempio di uno di questi sforzi è a possibile referendum nelle elezioni municipali di novembre in cui ai residenti potrebbe essere chiesto di riordinare lo statuto della città.

La polizia sarebbe stata privata del suo status di dipartimento e posta sotto un nuovo dipartimento di pubblica sicurezza; la polizia sarebbe riconosciuta come solo una componente della sicurezza pubblica, insieme alle unità mobili di professionisti della salute mentale.

Philippe Cunningham, un consigliere comunale di 33 anni, afferma che reinventare la sicurezza pubblica sarebbe sempre stato un duro lavoro e che i funzionari della città non si sarebbero mai aspettati che sarebbe stato semplice.

Un ufficiale di polizia di Minneapolis visto l’anno scorso sulla scena del crimine. Un’ondata di ufficiali ha lasciato la forza lo scorso anno, in mezzo a pesanti controlli e disordini civili. (Stephen Maturen / Getty Images)

“Se avessimo le risposte facili, sarebbe già stato fatto ora”, ha detto Cunningham. “Ciò di cui abbiamo fondamentalmente bisogno è un nuovo sistema di sicurezza pubblica che non faccia affidamento al 100% su un ufficiale di polizia armato per essere all’altezza di ogni esigenza delle persone”.

Ma un ex consigliere di lunga data e funzionario per la sicurezza pubblica dice di essere rimasto sbalordito dal fatto che i funzionari eletti abbiano inizialmente abbracciato il discorso lo scorso anno di defunding della polizia.

Don Samuels lo definì irresponsabile e ingenuo.

Nonostante sia una figura ben nota nella comunità nera e viva in un quartiere nero, Samuels ha detto di non aver sentito nulla in termini di consultazione – e quando ne ha sentito parlare per la prima volta in TV, non poteva credere alle sue orecchie .

‘Ci siamo guardati inorriditi’

“Mia moglie ed io ci siamo seduti sul nostro divano e abbiamo guardato la CNN e li abbiamo visti annunciare il defunding della polizia”, ​​ha detto Samuels, che ora gestisce un’organizzazione che fornisce piccoli prestiti a persone a basso reddito.

“Ci siamo guardati a bocca aperta, sbigottiti.”

L’ex consigliere comunale Don Samuels dice che la promessa di disinvestire la polizia è stata fatta frettolosamente e ha reso il suo quartiere più pericoloso. (Steven D’Souza / CBC News)

Samuels ha detto che i funzionari pubblici avrebbero dovuto considerare come le loro parole potrebbero essere interpretate dai criminali e l’effetto che potrebbero avere nelle comunità.

Solo pochi giorni fa, ha detto, ha sentito sei raffiche separate di colpi di arma da fuoco nel corso di circa nove ore; 20 colpi che scoppiano una volta, 10 colpi un altro, con fori di proiettili lasciati nelle case e nelle auto intorno a casa sua.

Qualche mese fa, qualcuno è stato ucciso a circa otto case dalla sua casa a North Minneapolis, e un’altra persona è stata uccisa proprio dietro l’angolo.

“Sapevamo che come risultato di questo il [criminals] da queste parti sarebbe diventato così incoraggiato “, ha detto Samuels.

“Essi [already] sentire come se questo fosse il loro territorio, indossando una bandana rossa o una bandana blu, per suggerire una banda o un’altra. Ed è come, “Possediamo questa strada”.

“Quindi ora stai dicendo loro: ‘In realtà, ora, rimuoveremo l’unico freno al tuo comportamento’ – che è la polizia”.

Un lavoratore IT di giorno, Charles, che non darebbe il suo cognome, porta armi con licenza per quello che dice è uno sforzo per garantire la sicurezza della comunità per conto del gruppo [Minnesota Freedom Fighters. (Steven D’Souza/CBC News)

Samuels chalks it down, in part, to youthful naivete from idealistic young members of council; he agrees, however, that police reform is desperately needed. 

He said what’s also needed is broader societal change, including to an education system he calls riddled with racism. 

Nationwide, schools in richer areas tend to receive more funding through property taxes. Those schools, and those areas, tend to be whiter. In Minneapolis, both the city and the schools are highly segregated by race.

Few expect imminent solutions from the national level.

Change happening locally

Reform efforts in Washington appear stalled in the way so many other issues have faltered there: with partisan gridlock. 

Democrats stalled a Republican police-reform bill they called insufficient last year, and Republicans aren’t backing Democrats’ proposals, such as officer immunity from lawsuits, which leaves little hope of major reform getting the 60 per cent required for a vote in the Senate.

WATCH | Changes to policing in Minneapolis have been slow:

In the 10 months since George Floyd was killed in Minneapolis, the city struggles to change policing and some have little hope Derek Chauvin’s murder trial will change much. 2:30

One advocate for dramatic change said he isn’t looking to Washington. But he’s visiting multiple cities a month, and excited about many ideas he’s heard from local officials.

“That’s where my focus is — [the local level]”, afferma Alex Vitale, professore al Brooklyn College e autore di La fine della polizia.

Diverse giurisdizioni stanno studiando nuovi modelli di sicurezza pubblica e potenzialmente spostando le responsabilità dalla polizia: questo è l’approccio radicale che Vitale predilige.

Altri stanno studiando riforme più ristrette alla polizia, come una migliore formazione – che Vitale definisce insufficiente, basata su studi precedentie una “trovata pubblicitaria”.

Chauvin, in uno schizzo di un’aula di tribunale, è stato presentato a potenziali giurati durante la selezione della giuria all’inizio di questo mese. (Jane Rosenberg / Reuters)

Già, Austin, Texas, ha riallocato alcuni fondi dal bilancio della polizia per sostenere gli alloggi per i senzatetto.

Denver ora ha agenti non di polizia che si occupano di crisi di salute mentale. Los Angeles sta cambiando finanziamento ai servizi sociali e ai programmi di diversione della prigione. Oakland sta sciogliendo un’unità di polizia che lavora nelle scuole.

“Ci sono stati alcuni piccoli ma significativi cambiamenti alla portata della polizia”, ​​ha detto Vitale in un’intervista.

Per quanto riguarda Minneapolis, dice: “Penso che ci saranno dei cambiamenti radicali. Ci vuole solo tempo”.

Primo, c’è il processo Chauvin.

Il caso sta logorando i nervi a livello locale per il verdetto; come reagiranno le persone; e come potrebbe influenzare la riforma.

Gruppo armato pronto a difendere i quartieri

Un gruppo armato di volontari per lo più neri con permessi legali di armi da fuoco è in allerta, pronto a pattugliare le aree colpite da vandali lo scorso anno.

Un uomo che lavora nella tecnologia dell’informazione e fa volontariato con il gruppo – i Minnesota Freedom Fighters – dice di essere pronto con la sua pistola Glock 34 e una Glock 19 con una rivista in più.

Charles, che ha rifiutato di pubblicare il suo cognome, ha detto che le persone non si fidano della polizia e il suo gruppo funge da intermediario, risponde alle chiamate, comunica con le forze dell’ordine e pattuglia le aree a rischio per scoraggiare la distruzione della proprietà.

Diverse aziende sono rimaste bloccate dall’anno scorso, anche se operano all’interno.

Toussaint Morrison, attore e attivista della comunità di Minneapolis, afferma che l’ansia e la tensione si stanno accumulando prima del processo. (Steven D’Souza / CBC News)

Mentre camminava con Notizie CBC lungo la West Broadway Avenue a North Minneapolis, Charles espresse la sua paura: “Potrebbero rincorrere di nuovo questo corridoio”.

Un attivista della comunità, Toussaint Morrison, ha detto che il caso imminente sembra un processo sugli atteggiamenti razziali e sulla società americana nel suo insieme, e non solo su un ufficiale.

“C’è solo un’ansia e una tensione che sta fermentando”, ha detto Morrison.

Quindi questa comunità è profondamente consapevole che il mondo lo sta guardando di nuovo. E che altri trarranno conclusioni da ciò che accade, non solo all’interno dell’aula.

“Sappiamo di essere al centro dell’attenzione in questo momento”, ha detto Van Knight.

“E se non facciamo queste cose, come possiamo aspettarci che altre persone facciano queste cose?”

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