Una giuria insolitamente diversificata deciderà il destino di Derek Chauvin, poliziotto bianco accusato della morte di George Floyd

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La giuria che deciderà il destino di Derek Chauvin, un ex ufficiale di polizia bianco di Minneapolis accusato della morte di George Floyd, è insolitamente diversificata per gli standard locali, e questo sta alimentando le speranze degli attivisti per una rara condanna.

Il pannello di 15 comprende nove persone che sono bianche e sei che sono nere o multirazziali, secondo la corte. Se il tribunale segue la pratica standard e i supplenti sono gli ultimi tre scelti, i 12 che deliberano sarebbero equamente divisi tra bianchi e persone di colore. Le dichiarazioni di apertura inizieranno lunedì.

“È un piccolo passo nella giusta direzione”, ha detto Trahern Crews, organizzatore e portavoce di Black Lives Matter in Minnesota. Gli afroamericani portano “una memoria istituzionale della polizia” nelle stanze della giuria che i bianchi e anche altre persone di colore non condividono, ha detto.

I neri erano sottorappresentati nel pool della giuria della contea

È molto raro sedere una giuria così mista in Minnesota, ha detto Mary Moriarty, ex capo difensore pubblico della contea di Hennepin, che comprende Minneapolis.

Questo è importante perché ha detto che porteranno una “lente molto diversa” alle loro decisioni, anche se ha detto che è un errore pensare che le persone di colore vedano tutte le cose allo stesso modo.

I documenti del tribunale ottenuti da Moriarty mostrano che i neri sono cronicamente sottorappresentati nelle giurie della contea di Hennepin, che è per il 74% bianchi e per il 14% neri.

Il pool di giuria nel 2019 – creato da elenchi di persone con patente di guida o carte d’identità statali, nonché elenchi di registrazione degli elettori – era per il 79% bianchi e l’8% neri. Le persone che non sono sugli elenchi non vengono convocate.

Studiosi, tribunali e gruppi legali hanno sempre più sostenuto una maggiore diversità della giuria, non solo per razza, ma per genere e background socioeconomico.

Gli esperti dicono che quando i giurati condividono lo stesso background, è meno probabile che mettano in discussione i propri pregiudizi e preconcetti che entrano in discussione.

Dicono anche che giurati di diversa estrazione possono valutare i testimoni in modo diverso, compreso il peso da dare alla loro testimonianza.

Chauvin accusato di omicidio, omicidio colposo

Derek Chauvin è accusato di omicidio e omicidio colposo nella morte di Floyd il 25 maggio 2020.

Floyd, un uomo di colore, è stato dichiarato morto dopo che Chauvin, che è bianco, ha premuto il ginocchio contro il suo collo per circa nove minuti mentre era ammanettato e supplicava di non riuscire a respirare.

L’ex ufficiale di polizia di Minneapolis Derek Chauvin è accusato di omicidio di secondo grado nella morte di George Floyd. Le dichiarazioni di apertura del processo inizieranno lunedì. (Ufficio dello sceriffo della contea di Ramsey / The Associated Press)

Il video ampiamente visto ha scatenato proteste di strada a Minneapolis, alcune violente, che si sono diffuse negli Stati Uniti e nel mondo.

È raro che gli agenti di polizia siano processati per sparatorie mortali. Quando lo fanno, la storia recente suggerisce che una giuria più diversificata aumenta le probabilità di condanna, anche se il record è misto.

In Minnesota nel 2017, la giuria che ha assolto l’ufficiale di polizia suburbano Jeronimo Yanez, un uomo latino, dall’omicidio di secondo grado nella sparatoria del 2016 di Philando Castile, un uomo di colore, comprendeva 10 bianchi e due neri.

La giuria che ha condannato l’ufficiale nero di Minneapolis Mohamed Noor, un somalo americano, nel 2019 per omicidio di terzo grado e omicidio colposo di secondo grado per la morte di Justine Ruszczyk Damond, una donna australiana bianca, comprendeva sei persone di colore, tra cui due uomini filippini , un uomo etiope e una donna pakistana.

Altrove, una giuria del Texas nel 2019 ha condannato l’ufficiale di polizia bianco di Dallas Amber Guyger per la morte di Botham Jean, un uomo di colore nella sua stessa casa. Quella giuria era composta in gran parte da donne e persone di colore. Gli osservatori hanno affermato che la composizione della giuria è stata un fattore chiave nella convinzione di Guyger.

“Avrei potuto essere io”

Durante l’interrogatorio per la selezione della giuria nel processo di Chauvin, alcune persone nella piscina erano sorprendentemente dirette su come il colore della loro pelle influenzasse la loro visione della morte di Floyd.

Un uomo di colore sulla trentina, immigrato in America più di 14 anni fa, ha detto di aver parlato con sua moglie del caso. “Abbiamo parlato di come avrei potuto essere io, o chiunque altro”, ha detto.

Un altro uomo di colore sulla trentina, interrogato sulla sua risposta a un questionario della giuria sull’entità della discriminazione in America, ha detto che va “ben oltre ciò che i media possono anche riportare”.

“Le vite nere vogliono solo essere trattate come uguali e non uccise o trattate in modo aggressivo semplicemente perché sono nere”, ha detto.

Entrambi gli uomini sono stati selezionati per far parte della giuria.

Jeronimo Yanez, l’ufficiale di polizia del Minnesota accusato della morte di Philando Castile nel 2016, visto qui, è stato assolto da una giuria per lo più bianca. (Philando Castile / Facebook)

I candidati hanno affrontato domande su razza, polizia, proteste

Gli avvocati di entrambe le parti hanno utilizzato domande su Black Lives Matter e Blue Lives Matter per sondare atteggiamenti più profondi sulla razza e sulla polizia.

Ai giurati è stato anche chiesto se le proteste e le violenze seguite alla morte di Floyd abbiano avuto un effetto positivo o negativo sulla comunità e se fossero a favore della rimozione dei fondi dal dipartimento di polizia di Minneapolis.

Una giurato, una donna bianca sulla cinquantina, ha raccontato un aneddoto che, secondo lei, l’ha aiutata a capire il privilegio dei bianchi: una conversazione che ha avuto con un collega nero che ha descritto come suo figlio nero potrebbe essere in pericolo molto maggiore se fermato dalla polizia rispetto a il figlio del giurato bianco sarebbe stato.

Se George Floyd fosse stato bianco, i fatti sarebbero indiscussi e la giustizia sarebbe rapida. Ci aspettiamo lo stesso per George.– Ben Crump, avvocato della famiglia Floyd

Moriarty, l’ex difensore pubblico, ha sottolineato che diversi potenziali giurati erano suburbani che hanno affermato di non aver mai subito discriminazioni o di aver conosciuto qualcuno che lo avesse fatto. Le loro interazioni con la polizia erano state positive.

Ciò ha sottolineato la necessità di portare la prospettiva degli afroamericani nella sala della giuria, ha detto.

Quando la giuria fu al completo, l’avvocato della famiglia Floyd Ben Crump – che ha negoziato un accordo da 27 milioni di dollari USA con la città – ha rilasciato una dichiarazione che non ha fatto commenti sulla sua composizione razziale, ma ha evidenziato la questione polarizzante della razza nella morte di Floyd.

“Questo non è un caso difficile”, ha detto Crump. “Se George Floyd fosse stato bianco, i fatti sarebbero indiscussi e la giustizia sarebbe rapida. Ci aspettiamo lo stesso per George”.

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