Walter Gretzky era il padre di hockey del Canada

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Walter Gretzky è morto ieri all’età di 82 anni dopo una lunga battaglia con il Parkinson e altri problemi di salute.

Nel condividere la triste notizia, Wayne Gretzky ha detto che suo padre era “il motivo per cui mi sono innamorato del gioco dell’hockey. Mi ha ispirato a essere il migliore che potevo essere non solo nel gioco dell’hockey, ma nella vita”.

Walter, notoriamente, ha costruito la pista sul retro su cui il più grande giocatore di hockey di tutti i tempi ha affinato i suoi talenti durante gli inverni da bambino a Brantford, Ontario. Wayne ringrazia anche suo padre per avergli insegnato il suo modo rivoluzionario (almeno in Nord America) di vedere e giocare.

Il mantra di Walter “vai dove sta andando il disco, non dove è stato” ha guidato il Grande Uno che ha battuto praticamente tutti i record di punteggio NHL e vinto quattro Stanley Cup.

GUARDA | Ricordando la vita di Walter Gretzky:

I giocatori della NHL, i funzionari della lega ei canadesi di tutti i giorni hanno reagito alla morte del padre di Wayne Gretzky, Walter, dopo la sua morte all’età di 82 anni in seguito a una lunga battaglia con il morbo di Parkinson. 2:03

Ma ciò che distingueva Walter da altri famosi genitori sportivi e lo ha aiutato a renderlo un’icona culturale in Canada, era la generosità con cui si condivideva con i fan dell’hockey. E proprio come ordinario lui sembrava.

Molto tempo dopo che suo figlio divenne uno degli atleti più ricchi e famosi al mondo, Walter continuò a vivere nella stessa casa a Brantford. Ha allenato squadre locali di hockey minore, ha aiutato nei tornei e ha svolto attività di beneficenza.

GUARDA | Il mondo dell’hockey reagisce al passaggio di Walter Gretzky:

Heather Hiscox della CBC News Network e Rob Pizzo della CBC Sports riflettono sulla vita di Walter Gretzky. 9:39

Si presentava regolarmente ai giochi junior A, anche junior B, in giro per l’Ontario meridionale. E potresti semplicemente alzarti e parlargli.

Innumerevoli tributi hanno versato dal mondo dell’hockey, ma un semplice aneddoto dell’allenatore dei Leafs Sheldon Keefe dopo la partita di ieri sera ha catturato l’essenza di Walter così come qualsiasi cosa.

Keefe ricorda il papà di hockey più famoso al mondo che ha visitato la piccola Pembroke, Ontario, alcuni anni fa come parte di un evento NHL per i veterani. Walter ha passato “quelle che sembravano ore” firmando autografi, scattando foto e parlando con le persone.

“È stato piuttosto bello vedere qualcuno della sua statura, cosa significa per il gioco, cosa ha portato al gioco, fino in fondo a Pembroke, Ontario, prendere parte a un evento del genere con persone che di solito non hanno un possibilità “, ha detto Keefe.

La cosa migliore di Walter? Quella storia non è affatto unica. Sembra che tutti quelli di una certa età che hanno vissuto vicino a lui ne abbiano uno uguale. Hanno incontrato Walter nella loro arena locale. O una caffetteria. O qualche altro posto ordinario. E lui ha solo … parlato con loro. Per tutto il tempo che volevano. Così amichevole, tutti dicono. Così modesto.

Quelle connessioni personali sono una delle ragioni per cui la morte di Walter colpisce così duramente. Un altro è che ci fa pensare ai nostri papà (e alle nostre mamme) e alle piste del cortile (o ai tumuli dei lanciatori, alle reti da calcio, ai canestri da basket …) che hanno costruito per noi. E sperando che anche noi possiamo essere quel tipo di genitore.

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